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200玉蘭 (玉蘭) / 桐野夏生麥田即將出版
 
「在新世界開始生活只不過是一種幻想。其實你拖著過去的一切,來到你的世界盡頭。」
摘自桐野夏生《玉蘭》

 

桐野夏生這位擅長描寫現實殘酷與人性黑暗面的作家,在台灣最初引進她的幾部作品後逐漸在讀者心目中形成「犯罪小說/異常心理小說女王」的形象。不過,從《燃燒的靈魂》與這本《玉蘭》裡,我們見識到這位以日本作家之姿獲得美國推理小說最高榮譽—愛倫坡獎且也是日本直木賞得主的作家所呈現出的另一面向。
 
        我喜歡將桐野夏生和英國犯罪/推理小說米涅渥特絲(Minette Walters)相提並論。兩位女性作家都是由愛情小說起家,她們也都直探社會最底層的醜惡與埋藏汙穢的扭曲心靈。
 
桐野夏生在本書突破以往的嘗試以時空交錯、略帶有超現實連結的手法鋪陳出不斷變化敘事視角與情節時空的故事,且在此中譯版本根據的版本才加上最後一章修改原本在連載時始終無法收尾的結局。這段最後才加入的終章,不同於以往常用的純粹邪惡或駭人絕望,反而替讀者注射了一劑心情解毒劑;讓讀者不會深陷在絕望的情緒裡無法抽離,帶來了一絲救贖的氣息。

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199夜訪良辰鎮 Dead Until Dark / 莎蓮.哈里斯 Charlaine Harris奇幻基地即將出版
「我盼望遇見吸血鬼已經好幾年了……」—擷自本書開場

[關於作者]
莎蓮哈里斯生於埃及,為安東尼獎(全美讀者票選最佳推理作品獎)與獨立推理書商協會暢銷書首獎得主。推理文筆資歷已達20年。創作類型早期大多都是推理、懸疑、驚悚、玄怪,之後於曼菲斯的羅德大學進修,跨足大眾文學。
 
[南方吸血鬼系列]
《夜訪良辰鎮》為「南方吸血鬼」系列 (Southern Vampire Mysteries)之首作。此系列是作者至今銷售最快速者,獲選《軌跡》雜誌2001年暢銷小說。
 
奧斯卡金獎編劇Alan Ball繼「六呎風雲」後再次與 HBO 聯手出擊,以本系列作品打造黑色喜劇風全新影集「噬血真愛」(True Blood),預計於2008年於美國HBO頻道首播。
 
[試讀小感]
        莎蓮哈里斯的作品首度在台問世,即令讀者大感驚艷。

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195燃燒的靈魂 (魂萌) / 桐野夏生
好一陣子沒有讀這種黑暗的作品了。雖然桐野夏生顛覆以往的形象,全篇不見任何謀殺、異常心理與犯罪,但黑暗天后終究能以細膩的手法呈現出這段絕望的故事。

雖然最近的生活略顯灰濛,但讀這種絕望的故事反而在將情緒壓至最低後,帶來類似拯救的希望。看到書中人物為生命所犧牲與所做的一切,頓時覺得自己的煩惱其實很奢侈。

很少有像《燃燒的靈魂》這樣的作品,拋開一切的表面良善,用最真實的手法呈現出現代社會裡老年人的處境與心聲。向來,老人似乎離我們很遠,熱情、需要等情緒似乎完全和他們沾不上關係。若不是自己目前的所學有一部分和老人密不可分,或許到現在我都不會試著去設想老人們的內心世界。

桐野夏生細膩的從外在、內在、同輩、子女相處、友情等不同層面切入,描寫忽然失去丈夫的家庭主婦敏子所遭受到的劇變。接踵而至的危機,讓讀者對這麼多的悲慘境能同時發生在一個人的身上感到驚駭。這或許不是一篇勵志取向的作品,但對我個人而言可說是從中學了很多。

對未來的規劃需要抱持著不可預測的心理,還有該如何面對身、心、人際等各方面作調適,真的是人生最重要的功課。閱讀這本書,可讓沒有憂患意識的人多了些體會,也讓人珍惜當下與自己所擁有的一切。

196吸血鬼黎斯特(上)(下)The Vampire Lestat/ 安.萊絲Anne Rice

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197沉睡的娃娃The Sleeping Doll / 傑佛瑞.迪佛Jeffery Deaver皇冠即將出版

        去年首次訪台的美國推理/犯罪/驚悚小說大師傑佛瑞迪佛(Jeffery Deaver),於簽名座談會中提及這本新作《沉睡的娃娃》-這是我第一次聽到作者親口向讀者介紹尚未出版的新作中的內容,真的是興奮無比。相隔一年後,終於讀到完整的故事。對照起座談會當時迪佛說的內容,可說是完全符合他對讀者的承諾。這樣讓我不禁期待起他的其他承諾了XD。

        傑佛瑞迪佛最具代表性的作品為「癱瘓神探」林肯萊姆,在此系列的《冷月》裡,顛覆以往的唯物辦案,迪佛讓深受讀者喜愛的表意學專家凱瑟琳丹斯首度登場。而這本《沉睡的娃娃》則是讓凱瑟琳丹斯成為主角,而且極有可能在未來發展成系列作。

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191我的小村如此多情So zärlich war Suleyken / 齊格飛.藍茨Siegfried Lenz
雖然作者自己就明言「蘇萊肯」為一虛構地名,且全書採用極為誇張、接近鄉野奇譚式的加油添醋筆調呈現,或荒謬、或諷刺、或笑謔,但卻讓書中村民的生活百態顯得極為生動真實,使讀者很容易的把書中內容投射到現實生活中……(全文詳見http://blog.yam.com/blueleslie/article/12354134 )

192黑暗回聲The Black Echo / 麥可.康納利Michael Connelly

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194溫柔的謀殺Quicker than the Eye / 雷.布萊伯利Ray Bradbury皇冠即將出版



閱讀長篇小說與短篇小說,各有著不同的感受。前者注重鋪陳與架構,後者則以情節及技巧取勝。其實,包含史蒂芬金(Stephen King)在內的許多作家都認為短篇小說寫作的難度遠高過長篇小說,而布萊伯利的這本《溫柔的謀殺》短篇集可說是為短篇幻想小說的各種可能性作了一次精湛的詮釋。在最近忙碌的日子裡,這樣的作品很適合隨身攜帶,利用閒暇空檔讀上一篇,或者作為睡前讀物。



雖然久聞雷布萊伯利這位身兼奇幻/科幻/恐怖小說家與散文家、詩人、廣播/電視/電影劇本創作等多重身分之大師之大名,但這次閱讀《溫柔的謀殺》倒是我第一次接觸他的作品。



原書名為《一瞬之幻》,擷取魔術表驗其實只不過是「quicker than the eye」的意象,用來做為這本包含多種風格、炫目幻象的書之標題,可說是再恰當不過。



從第一篇〈潛水艇醫生〉開始,布萊伯利的文字風格就緊緊的抓住了我。讀後隨手翻剛好看到作者後記,頓時興趣大起先讀了作者描寫創作及靈感來源的幕後花絮。不僅這些故事背後的故事如同正文一般精彩,也讓嚮往業餘小說創作的我大為羨慕他的魔幻想像力與豐沛靈感(「我不需要等待靈感。(因為)每天早晨,靈感自然換將我喚醒」,布萊伯利如是說道)。



        以下就針對本書收錄的各篇故事,簡單的和大家聊聊。

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193黑塔4—巫師與水晶球 The Dark Tower IV: Wizard and Glass / 史蒂芬.金 Stephen King皇冠即將出版
        或許,童年聽故事的印象永遠是無法被抹滅的吧。這邊先附上兩張由名攝影師安妮萊柏維茲(Annie Leibovitz)拍攝的唯美照片。

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187凍結的香氣 (凍りついた香り)/ 小川洋子
      在這本封面極為精緻的長篇小說裡,我們可以隱約感受到一點小川洋子其他著名作品的氣息。這本《凍結的香氣》有著《博士熱愛的算式》的記憶/遺忘以及數學之美,也有著《秘密結晶》的回憶、消滅與秘密。

      純粹至極的清爽無垢,字裡行間閃爍著剔透晶瑩。以零溫度的文字鋪陳熱情,略帶超現實的追尋結果充滿象徵性與救贖。

      這是一則關於香氣的故事。不同於《香水》的旁觀及黑暗,《凍結的香氣》則以第一人稱作為敘事觀點。《香水》的主角葛奴乙是純粹的嗅覺天才,而不具其他任何的熱情或者人際社交能力。相較之下,《凍結的香氣》之男主角「魯奇」則顯得更有人味一些。身兼數學天才、花式溜冰高手、調香師等令人難以聯想在一起的身分,同時還具有超卓的魅力。

      《凍結的香氣》的整體結構與小川洋子的其他長篇作品相較,顯得較不完整、較為零碎,結局也帶有未完成感。但是瀰漫著失落感的唯美文字還是讓我非常喜歡這部作品。

188花食 (花まんま)/ 朱川湊人

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191我的小村如此多情So zärlich war Suleyken / 齊格飛.藍茨Siegfried Lenz遠流即將出版

        《德語課》作者—齊格飛藍茨名列當代最傑出的德國作家之一。這本《我的小村如此多情》取材自家鄉呂克的童話與鄉野軼事,以小村「蘇萊肯」作為舞台,譜出這本被視為1950年代德國最重要的鄉土小說作品,也是不少中學代課教師的首選。

        雖然作者自己就明言「蘇萊肯」為一虛構地名,且全書採用極為誇張、接近鄉野奇譚式的加油添醋筆調呈現,或荒謬、或諷刺、或笑謔,但卻讓書中村民的生活百態顯得極為生動真實,使讀者很容易的把書中內容投射到現實生活中。這讓我聯想到違反眾人對推理小說之刻版印象的亞歷山大梅可史密斯。他的《堅強淑女偵探社》以浪漫化的筆法呈現出非洲充滿生命力與陽光的生活百態,完全顛覆推理小說常有的深沉、晦暗。藍茨用誇張的幽默,史密斯用簡樸的自然,同樣塑造出一群單純且令人喜愛的人物。

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190兒戲Child’s Play / 雷金納.希爾Reginald Hill遠流即將出版

        1970年代,英國有所謂的「三大古典推理巨匠」:《冒牌警探狄友The Flase Inspector Dew》作者彼得拉佛西(Peter Lovesey)、《最後的衣著Last Seen Wearing》作者柯林德克斯特(Collin Dexter),及這本《兒戲Child’s Play》之作者雷金納希爾(Reginald Hill)。

雷金納希爾這位同時也有大學講師身分的作家,除了包含最著名的警察程序(推理)小說(police procedural)系列(《兒戲》即為此系列)之外,寫作領域也橫跨間諜小說與驚悚小說等類型。

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189黑與藍Black & Blue / 伊恩.藍欽 Ian Rankin臉譜即將出版
 
「邪惡幾乎像個小孩—幼稚而單純。」
擷自本書

 

        在談這本書之前,先簡單聊一下伊恩藍欽這位作家。從他27歲出道以來,至今已獲獎無數。除了《黑與藍》讓他獲得了1997年的英國推理小說界最高榮譽—犯罪小說作家協會金匕首獎之外,他的短篇小說二次獲得金匕首獎,其他榮譽包含愛倫坡獎、英國國家書獎年度最佳犯罪驚悚小說、大英帝國官佐勳章、法國推理小說大獎、德國犯罪電影獎、蘇格蘭傑出人物獎、英國犯罪小說作家協會鑽石匕首獎(即終身成就獎,為該獎項目前最年輕的得主)等等。

 

       說來慚愧,我第一次聽到這位重量級作家的名字,是新聞報導《哈利波特》系列作者—J. K.羅琳(J. K. Rowling)在完成最後一集之後於愛丁堡的咖啡館寫作推理小說,而消息來源正是藍欽轉述其妻親眼所見。該篇報導順便介紹了藍欽的成就,也才首度讓我注意到這位作家。事實上,伊恩藍欽不僅和J. K. Rowling比鄰而居,他的另一位作家名人鄰居正是以非洲為主題的《堅強淑女偵探社》(The No.1 Ladies’ Detective Agency)系列之作者—亞歷山大梅可史密斯(Alexander McCall Smith)。

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188花食 (花まんま) / 朱川湊人遠流出版 (2014新版由野人出版)

 

朱川湊人以其這本在《文藝春秋》上發表的短篇集《花食》,獲得2005年日本小說大獎—直木賞。他不僅剛出道時就受到推理名家宮部美幸的背書推薦,還以《貓頭鷹男》獲得日本ALL讀物推理小說新人獎。他還曾獲第十屆日本恐怖小說短篇獎。
 
  朱川湊人的童年時代在大阪的街巷中渡過。作為一部追憶兒時離奇記憶的都市怪談,《花食》確實展現出另人耳目一新的朱川湊人式風格—藉由他的巧筆,那些已被用到爛的公式卻散發出嶄新的的光芒,結局瀰漫著散不去的餘韻。他的作品不講究刻意修飾,清淡的文字反而讓故事更顯純粹,營造出或令人不寒而慄,或帶來溫暖感動的氛圍。

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183黑塔3—荒原的試煉The Dark Tower III: The Waste Lands/ 史蒂芬.金Stephen King
「黑塔」系列是關於世界觀、時光、甚至宇宙觀的作品。「黑塔」系列也是向過去的類型小說(公式小說)、類型電影致敬的故事。嚴肅意涵與荒謬惡搞對比鮮明但和諧的並列,第三部《荒原的試煉》依舊令人驚艷。書中羅蘭說:「要了解一個新世界,最快速的方式就是去認識它的夢想」,「黑塔」系列也正就是這麼一部容納許許多多的夢想與故事的巨大故事。身為一位對類型小說寫作無比熟練的作家,史蒂芬金大量運用「滑稽模仿(parody)」的方式向歷往的著名故事致上敬意。(全文詳見http://blog.yam.com/blueleslie/article/11973705 )

184
直覺Intuition / 雅麗嘉.古德曼Allegra Goodman

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185女巫前傳Wicked—The Life and Times of the Wicked Witch of the West / 葛萊葛利.馬奎爾 Gregory Maguire
晨星出版

 

        法蘭克鮑姆(Lyman Frank Baum)的《綠野仙蹤》(The Wizard of Oz)早已成為經典名作(被改編為音樂劇,後來音樂劇版又被搬上大螢幕成為經典電影),他又陸續寫了13本歐茲國(Oz)的故事。而在他過世後,後世續寫、仿寫、改寫的作品更是不計其數。葛萊葛利馬奎爾的這本《女巫前傳》(Wicked)(副標題個人直譯為「西方壞女巫的一生與時光」)可說是其中最具有原創性深度的獨特作品。

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183黑塔三部曲—荒原的試煉 The Dark Tower III: The Waste Lands / 史蒂芬.金 Stephen King皇冠出版(預定出版日:2007/10/9)  
 
★註:此文提及部分情節

 

        史蒂芬金的黑塔七部曲進行到此第三站,讀者對書中世界的了解才逐漸形成輪廓,羅蘭一行人追尋的「黑塔」也隱約透露出其涵意。
 
        「黑塔」系列是關於世界觀、時光、甚至宇宙觀的作品。「黑塔」系列也是向過去的類型小說(公式小說)、類型電影致敬的故事。嚴肅意涵與荒謬惡搞對比鮮明但和諧的並列,第三部《荒原的試煉》依舊令人驚艷。書中羅蘭說:「要了解一個新世界,最快速的方式就是去認識它的夢想」,「黑塔」系列也正就是這麼一部容納許許多多的夢想與故事的巨大故事。身為一位對類型小說寫作無比熟練的作家,史蒂芬金大量運用「滑稽模仿(parody)」的方式向歷往的著名故事致上敬意。同時也因為書中人物來自不同時空的特殊設定,致敬的範圍更可以延伸到不同的時代。

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179頭朝下La Tête en bas/ 諾愛拉.夏特雷Nöelle Châtelet
改編自真人實事的小說,篇幅輕薄,但分量密度極高。

雖然書中沒有明說,但我想書中的「保羅」應該是「克林菲爾托氏症候群(Klinefelter’s Syndrome)」患者,即比一般男性之性染色體(XY)多一條Y(也就是XXY)

書中不斷出現鋼琴的橋段。這為情節帶來音樂性,也是一個絕妙的隱喻。獨奏,還是四手聯彈?男性的人格保羅與女性的人格德妮絲會不會連袂登上生命舞台呢?

此書不以偷窺獵奇的聳動筆法呈現,反而是用如詩的筆調自我剖白,並且使用大量的巧妙譬喻修辭。將具有雙性特徵的孩子從小到大的心境轉變細膩的呈現出來。有甜蜜浪漫,也有苦澀絕望。位處在性\別認同與界定的曖昧邊界,從生理、心理、社會三個層次切入,雖然連讀過許多邊緣/異常心理相關小說,但這回倒是頭一回讀到細緻清爽的呈現方式,也是第一次接觸雙性特徵的題材。

正如同目前通行的「精神疾病診斷與統計手冊第四版(DSM IV)」上的敘述,性別認同障礙指的是「自認生理與心理性別不同,且為此感到痛苦者」。什麼性別認同都不再被視為疾病,除非自己為了性別認同的問題感到痛苦。藉由這本《頭朝下》,讀者可以略為窺見俗稱的「雙性人」可能會遭遇到的異樣眼光與壓力。
 

180冥王星早餐Breakfast on Pluto/ 派屈克.馬克白Patrick McCabe

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175Eyes魔眼(アイズ)/ 鈴木光司
八篇故事,每篇故事都短短的、清清淡淡的(習慣重口味的讀者可能會覺得淡而無味),帶有某種未完成感(也因此讓我在一開始以為這幾篇故事是長篇故事的不同故事線)。八篇故事皆帶有共同的主題:失落、追尋與歸屬……(心得全文詳見http://blog.yam.com/blueleslie/article/11750141 )

176不道德美女Morality for Beautiful Girls/ 亞歷山大.梅可.史密斯Alexander McCall Smith

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175Eyes魔眼(アイズ) / 鈴木光司春天出版(預定出版日:2007/9/24)

        因《七夜怪談》系列以及《鬼水怪談》等作品國際知名的恐怖小說家鈴木光司,和推理/恐怖/驚悚/科幻小說家貴志祐介是兩位最常被喻為「日本的史蒂芬金」的小說家。(當然,首先要看的是我們要如何去界定寫遍各種類型的史蒂芬金(Stephen King)。)(註:在嚴格的定義裡,恐怖小說[scary/horror novel]指的是含有超現實/超自然元素者,而驚悚小說[thriller]則是不含超現實/超自然元素的。)

        鈴木光司和史蒂芬金的相同之處在於,兩人都擅長從日常生活出發,將偶爾在生活中閃現的恐懼加以擴張、誇大,最後成為一場夢魘。

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170幽靈天使Gone for Good/ 哈蘭.科本Harlan Coban
        好不容易換去了前幾作醜陋得恐怖的封面,雖然封面主題和內容完全無關,而且也沒有特別精緻,但是就已經令我十分感動了。

        哈蘭科本的非系列作似乎有些類似,愛情、過去、失落、悔恨……,這本《幽靈天使》也不例外。男主角的初戀女友遭自己哥哥殺害,但他認為哥哥是無辜的。事隔多年,他深愛上一位總是眼藏自己的過去的女子。災難,就要降臨到她與他的身上……

        可惜的是,書中的一位顯然作用是用來嚇人的角色營造得有些失敗,結尾翻轉得十分突兀,真相寫得略為薄弱。

        這似乎是少數讓我不是很喜歡的哈蘭科本作品。

171輕舔絲絨Tipping the Velvet/ 莎拉.華特絲Sarah Waters

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174第十三個故事 The Thirteenth Tale / 黛安.賽特菲爾德 Diane Setterfield
木馬出版(預訂出版日:2007/10/13)
 
        這是本會令人直覺的聯想到《風之影》(La Sombra Del Viento)的書。主角的父親同樣都是經營二手書店,兩者的故事都是因書而起,書籍在書中都有近似魔力的巨大影響,兩者都和一個巨大的謎題有關……。
 
  那麼,有了一本《風之影》之後,為什麼我們還要讀這本《第十三個故事》呢?
 
  別擔心。《第十三個故事》絕對不是《風之影》第二,設定相似只不過是沿襲哥德小說(gothic novel)的傳統。
 
  這邊離題一下,先來聊聊哥德小說。最近其實挺喜歡帶有這類型色彩的小說。哥德小說首重氣氛,鬼影幢幢的華麗巨宅、隱藏橫跨數世代的秘密、糾纏難解的謎題、精神病患、心靈脆弱的女主角等等都是這類小說常見的元素。這種形式的作品因為情節懸疑、埋藏謎團,也常被推理小說拿來使用。從較為古老的作品如《白衣女郎》(The Woman in White)到比較現代的幾本精采小說如風之影荊棘之城等作品,都可歸類為哥德小說。

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