077 邪惡玩偶城1:熊偵探的黑名單(舊名《熊熊偵探》) P. S. Serie I: Amberville / 提姆戴維斯 Tim Devys 

皇冠即將出版

 

        看文案的介紹後,《熊偵探的黑名單》給我的第一印象就是大概會像《綿羊偵探團》那般,走溫馨歡樂路線再加上些許惡搞的推理小說吧。然而,這個預想可是錯得離譜哪。


        怎麼說呢?其實,這本書根本就是披著可愛的動物玩偶外衣的冷硬派(hard-boiled)推理故事啊,原本期待的黑色幽默成份反而不多。不過,這樣完全出乎意料的劇情走向,卻也帶來截然不同的閱讀趣味。


        作者之所以要把故事舞台設定在玩偶動物國度,很重要的一個原因是核心謎團:「死亡名單」。死亡名單乃相對於讓玩偶夫婦「領」到兒女的「幼獸名單」,凡列在這傳說中的名單上之玩偶,就會「人」間蒸發,據說是被令人聞之色變的「司機」載走了。棕熊艾瑞克被前老闆白鴿威脅,得將「死亡名單」找到並將白鴿的名字從上面除去,熊熊偵探的故事於焉開展。


        當然啦,既然是發生在晚偶世界裡的故事,劇情中還是有幾段詼諧的成份。不過,整體風格還是比較偏嚴肅些。除了熊熊偵探團的冒險主線外,還穿插了數個角色的內心獨白。尤其吸引人的是棕熊艾瑞克的雙胞胎哥哥泰迪,他們兄弟倆一良善一黑暗,雖彼此間有著許許多多的陳年心結,但雙胞胎的羈絆最終仍將他們以他們自己完全意想不到的方式連結在一起。其他角色的獨白也非常深沉,讓全書籠罩在寂寞、困惑與自我認同迷失的氛圍中。


        本書的噱頭之一就是,據傳作者其實是位名人,但刻意使用化名出版這本小說。我個人猜想,或許在話題性的考量外,還有一些其它的原因。


首先,這本書的呈現手法頗具實驗性,使用化名比較可以拋開讀者對作者的既定印象(我們姑且假設他/她是位知名作家),放膽去嘗試。請試想在暗夜中踽踽獨行的硬漢,竟然是外型可愛的動物玩偶這樣的畫面,就可知道衝突性有多大XD。這樣的做法,除了前面提及的可以讓核心謎團得以發揮外,亦可稍稍稀釋調和文字中蘊藏著的沉重與苦澀味。


再者,《熊偵探的黑名單》其實是篇黑色童話,很有可能作者特別採用化名出版本書,就是怕書中的爭議性部分會沾惹一身腥啊。書中角色全都是動物玩偶,其帶有的童稚氣息,恰巧可以彰顯出故事背後的寓言性。本書蘊藏了大量的隱喻、暗諷與寓意於其中,讀到最後,讀者會訝異於這篇故事的犀利,用看似荒謬的手法精準的一針戳刺當今社會刻意掩蓋的醜陋與卑劣。礙於與謎底關聯甚大,這邊沒辦法細談我覺得作者處理得讓我非常有共鳴、但想必會引發某些保守人士激烈反彈的議題,故只能請有興趣的讀者自行閱讀探究囉。


總之,《熊偵探的黑名單》是本充滿許多衝突性反差的奇特故事,一再的讓讀者意外,且最終的結局雖非震撼衝擊,但綿延散發的力量也令人難忘。唯一的小小缺憾是,書中部份文句的翻譯讀起來會覺得有些障礙,要多在腦中轉一下才可以繼續。不過,這可能是我讀的版本尚未校訂完成之故。期待正式成書可以將這些小缺失修改掉。


 

內容簡介:

這裡是摩理森城,住著大約四百萬隻動物玩偶,他們上學、上班、上教堂、開車、穿衣、shopping、度假,他們可以和不同類的動物玩偶結婚,然後申請各種類型的幼獸當孩子。

故事的主角是棕熊艾瑞克,目前看來他擁有一切:美麗的白兔嬌妻、成功的事業、犀牛母親和拳獅狗父親都是受人敬重者,雙胞胎弟弟泰迪更是善良完美。事實上,他有一些不堪的過往……曾經,艾瑞克度過一段荒唐的歲月,在賭場幫黑幫做事,抽煙、喝酒、打架、偷東西樣樣都來;而就在艾瑞克以為自己洗心革命,脫離了黑社會時,賭場老闆白鴿尼可拉斯卻突然帶著兩隻猩猩保鑣破門而入,逼著艾瑞克去做一件事:把「死亡名單」上白鴿尼可拉斯的名字去掉。

艾瑞克上小學前就聽過「死亡名單」的傳說。據說是有一張單子上寫出要被處死的玩偶的名字,然後就會有「司機」開著紅色小貨車來,大家都不知道名單上的動物被載到哪裡去,但他們就此失去了蹤影。而白鴿驚聞自己在名單上,於是就威脅前員工艾瑞克說如果他沒能辦好這事,就要把他心愛的妻子白兔艾達殺死!

艾瑞克從來就不是偵探的料,他只好召集以往的老友烏鴉糖糖、綠蛇馬雷克、蹬羚山姆一起來想辦法。他們決定從跟蹤開小紅車的「司機」開始……到底死亡名單存不存在?又是誰負責寫死亡名單?四員玩偶小組能不能查出真相?

動物玩偶的世界並非你想像的可愛俏皮,相反的,它充滿了深沉的黑暗面:權力、操控、嫉妒、名利與善惡掙扎,但在情節緊繃之餘,各個角色的玩偶形象又顯得衝突滑稽。這樣一部結合黑色幽默、寓言象徵的犯罪小說,呈現一個奇妙幻想又寫實諷刺的另類世界,保證讓人讀了大吃一驚,永生難忘! 

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