01 暗夜無星 Full Dark, No Stars / 史蒂芬.金 Stephen King

皇冠即將出版

 

        《暗夜無星》是故事大師史蒂芬金繼《四季奇譚》及《午夜二點》/《午夜四點》後的第三部中篇小說集。本書獲得了恐怖小說最高榮譽:史鐸克獎 (Bram Stoker Award,或稱『布蘭姆史托克獎』)之2010年度最佳選集。

        《暗夜無星》所收錄的四篇故事和《四季奇譚》相較,相同的是篇篇精緻的高水準創作功力。略有不同的是,《四季奇譚》四篇各有著不同的主題而形成宛若四季般的迥異風景;而《暗夜無星》各篇間則皆以人性中潛藏的黑暗面為基調,又以「業」及「復仇」相互貫串。每篇故事獨立閱讀自然精彩,而讀完全書則又相映成趣。

以下簡單介紹本書所含之四篇故事。

        〈一九二二〉這篇開場作頗為引人入勝,並入圍2011年英倫奇幻獎之最佳中篇小說。

        滿有意思的是,〈一九二二〉的故事舞台設定在內布拉斯加州的漢名佛家園,這在史蒂芬金的名作《末日逼近》及《》中皆曾出現過,又是金大師筆下龐雜的世界彼此有著錯綜的連結之又一例證。

        本篇在第一段就明說了這是篇弒妻者的自白,他將妻子的屍身塞進一口老井中掩藏。

        井與謀殺,這豈不是金大師的另一本名作《桃樂絲的秘密》(Dolores Claiborne) 的再現!雖然《桃》書我是在好幾年前讀的,印象已經有些模糊,但這篇〈一九二二〉讀著讀著,當時的很多回憶與震撼感似乎又湧回了。但當然囉,史蒂芬金的作品中雖有許多反覆出現的元素,但總是能寫出新意,絕無重複感。

        〈一九二二〉通篇瀰漫著濃重的晦暗氣息。殺戮場景僅佔這篇故事中的短短一幕之篇幅,但精采的並非罪行本身,而是後續的故事。作者對犯罪心理有著精湛的掌握,同時又加入了為了所愛而犯罪、而犯罪卻讓所愛的一切全然變質的刺心,通篇緊扣人心。讀完這篇故事,瘋狂、混亂與多疑神經質的黏稠感仍不散,也似乎從中嗅到些金爺向愛倫坡經典〈黑貓〉及〈洩密的心〉致敬的氣息。

        〈大車手〉是篇史蒂芬金又一次將作家設定為主角的創作。故事中描寫一位寫作風格近似《瑪波小姐探案》的女性推理作家,在出席一次座談會後,好心的圖書館員指引她一條回家的捷徑。誰又能料到,她的車子在路上拋錨,竟只是一連串夢魘的序曲……。

        在短篇小說〈薑餅女孩〉(收錄於《日落之後》中),我們已經見識過史蒂芬金書寫爽快的女性復仇故事的功力。而在這篇〈大車手〉中,同樣有著復仇的爽快感。不過,更有意思的是史蒂芬金最擅長描繪的作家內心世界。像是作家最珍貴的資產:「記憶的垃圾堆」,又如主角遭難後不斷的在腦中以愛貓的聲音及GPS導航機的語音和自己對話思考。當然還有推理作家的專業:驚悚電影及推理小說中屢屢出現的「不祥徵兆」(諸如手機無訊號、車子在荒涼路邊拋錨等)紛紛應驗,以及展開復仇時可以實際運用的「專業知識」及適合「觀摩學習」的復仇電影……。

        〈大車手〉最後的轉折哀愁中又帶有希望與溫情,又緊扣著《暗夜無星》全書的「報復性正義」主題,堪稱篇獨一無二的復仇/驚悚故事。

        〈公平延長〉則可和史蒂芬金的長篇《必需品專賣店》互相呼應。

人的單純小慾望,可能無限膨脹成毀滅性的貪婪。而所謂「人比人,氣死人」,鄰居朋友間偶爾浮上心頭的丁點羨慕,也可能逐漸被滋養成刺心的嫉妒。〈公平延長〉就是篇描寫這些人性中微小黑暗的故事。通篇不見絲毫血腥殺戮,但看著惡意的暈染擴散,以及「人為」的「風水輪流轉」;輸家逆轉勝、人生勝利組墮入地獄,卻也帶來一股惡寒。

        〈美滿婚姻〉中,史蒂芬金以擅長的日常瑣事描繪呈現出心有靈犀的夫妻之美滿生活。然而,他雖然也會寫溫馨動人的故事,但若一直繼續幸福下去恐怕就不適合收錄在這本恐怖小說集中了。

        在一次偶然的機會下,妻子在車庫中開啟了丈夫藏匿多年的盒子。百般掙扎下,她終於打開神秘的盒子,而那盒子也不出讀者所料的簡直就是潘朵拉之盒。

        在這短短的篇幅中,史蒂芬金用了許多懸疑驚悚小說/電影裡常見的設計,諸如發現真相後的妻子驚惶多疑又得極力掩飾、於事件告一段落後又有睿智的探長化身不速之客登門造訪等等,但金大師卻不斷的玩出新花樣,一再的讓讀者驚奇。

        這篇故事中不僅有刺激精彩的鬥智鬥法,又有爽快滿點的復仇大戲。作為全書之壓軸,果然讓人大呼過癮!

 

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內容簡介:

  對於詹姆斯來說,在他的妻子阿蕾特決定要賣掉家中農場,搬到大城市去的時候,他心中的陌生人就覺醒了。他不斷以各種軟硬兼施的手段說服兒子,要讓這個家保持原狀,就只有做掉那個「不合群的人」……

  推理作家泰絲在一次讀書會活動後,選擇抄近路回家,沒想到車子卻在半路拋錨,並慘遭一名陌生男子蹂躪,還被丟在路旁等死。劫後餘生的泰絲決定比照她小說中女偵探的手法,展開她的復仇計畫……

  罹患不治之症的戴夫和惡魔訂下延長生命的契約,選擇將所有的負面能量轉移到他所謂「從小學以來最要好的朋友」湯姆身上。但以別人的幸福換取生命的長度,這筆交易真有那麼容易嗎?

  在妲希眼中,結縭超過二十年的巴勃是個完美的丈夫。但某次巴勃出差時,妲希卻在車庫意外發現驚人的秘密,各種證據顯示,她的丈夫很有可能是專殺女人的連續殺人犯!面對以謊言建構的「美滿婚姻」,妲希決定不再軟弱……

  除了史蒂芬‧金,還有誰能寫出如此震懾人心的故事?無人能出其右的文字魔力,就是要提醒我們:人心的黑暗,比超自然更難臆測!他透過日常生活中的各種縫隙,層層剖析了人性中最幽微複雜的心思,猜疑、嫉妒、背叛、怨懟,都是我們骨子裡最真實的自我。四個故事,四位主角,四個「陌生人」,反映出我們內心深處謎樣的愛恨情仇,堪稱是故事大師史蒂芬.金繼《四季奇譚》之後,勢必成為下一部經典的完美傑作!

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