17 危險愛書人 The Bookman’s Wake / 約翰.鄧寧 John Dunning
皇冠即將出版

 

自從在《愛書狂賊》中受度發現約翰鄧寧與他這系列著名的「書探詹威」故事後,立刻就將這系列列入代讀書單中了。而很巧的是,皇冠也剛好在差不多在《愛書狂賊》中譯本出版的時期開始發行詹威系列的中文版。第一集《書探的法則》我還沒讀,倒是從這本《危險愛書人》讀起。

《危險愛書人》入圍了愛倫坡獎年度小說決選及金匕首獎決選,果然實際一讀就立刻體驗到其不凡的魅力。

        或許我們這些讀者對所謂的「珍本」或「初版書」並沒有那麼癡迷,但仍不難體會書中形形色色的書癡、書商及蒐藏家的那股「執念」。這個世界乃是繞著書而運轉的:因書而活、因書而愛;當然,也因書而死。

正如同《玫瑰的名字》中的圖書館、《我的名字叫紅》中的細密畫,約翰鄧寧也如同創作前述這些經典的名家,在《危險愛書人》中架構出令讀者神往不已的印刷世界。

不過,雖整本書幾乎每個段落都離不開書,但也並沒有因此而脫離了現實。這也是我覺得《危險愛書人》最讓人讚嘆不已之處。雖感性上嗜書如命,但四處尋覓真本的書探詹威在理性及現實上仍會考量如何買賣、如何運用謀略。詹威的前警探身份也為他加了更多的務實面。

《危險愛書人》以傳奇性的出版家作為故事主題,神秘死亡的他們所出品的夢幻逸本《烏鴉》(愛倫坡之作品)似乎正是近期發生的多起謀殺事件有著密切的關係……。全書以道地的冷硬派氛圍為基底,又添了幾分加書香氣息,營造出散發獨特魅力的故事舞台。

本書情節架構繁複而精緻,角色塑造入木三分。就連這種「談書」作品中免不了會佔有一定比例的相關典故也拿捏得恰到好處,不僅增添閱讀時的樂趣(如恰巧讀到自己讀過的書),也不時有神來一筆的典故「妙用」而顯得幽默及睿智並容。而核心謎團設計層面不僅懸疑性極佳,更有著某種與《玫瑰的名字》遙相呼應之致敬感。

《危險愛書人》的故事性強,就大眾小說的角度而言已可說是高水準的佳作。而當真相揭露後,也讓讀者感受到作者於本書文學的層次上亦有著不俗的表現;尤其是犯罪的動機以及「傳奇」的塑造過程,震撼之後湧現出的苦澀而又些許酸甜的韻味,讓人難以忘懷。

讀完這本《危險愛書人》,我一方面破不及待的想回頭讀《書探的法則》,又對接下來的故事進展感到無比好奇。畢竟我實在難以想像二手書/珍本的故事將會如何在約翰鄧寧的筆下再次變出充滿創意又令人著迷的故事點子。

 

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內容簡介:
  一切都只因為那本書。它讓西雅圖的年輕書探伊蓮諾背負「偷竊」和「傷害」的罪名,讓詹威不惜擱下書店生意,更讓無數愛書人傾家蕩產、鋌而走險!
  那是愛倫坡的詩集《烏鴉》,由業界傳奇的葛雷森出版社經過特殊裝幀設計重新發行,而且是只印給五位死忠讀者的「超級限量版」──只存在於傳說之中,從未有人真正看過。
  詹威答應以前警察同事的委託,前往西雅圖將伊蓮諾緝捕歸案,其實是想一窺她身上那部稀世珍品的究竟。伊蓮諾受到印刷匠父親的影響,對書懷抱著超乎常人的熱情。然而詹威卻發現她不時陷入憂鬱低潮,心中彷彿藏著無法言說的秘密。
  在一群狂熱愛書人的追獵下,伊蓮諾恐懼地逃跑,消失無蹤。而詹威深信只要解開《烏鴉》的祕密,就能找到她。為此他搜尋與《烏鴉》相關的蛛絲馬跡,電話簿、灰燼、紙片、讀者名單……一項也不放過。
  沒想到此舉卻驚動了隱藏在書頁中的死亡之手,一樁樁謀殺案接連爆發!詹威這才驚覺,女孩的身世、珍本書的謎團與不見天日的懸案彼此相互纏繞、密不分離,而每一個物件所共同指涉的「真相」,竟如此令人毛骨悚然……

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