013玩命處方箋Beat the Reaper / 喬許貝佐 Josh Bazell
皇冠出版

 

《玩命處方箋》大概是近年來我看過最有意思的一本醫學小說了。光是作者的背景就非常戲劇化:喬許貝佐畢業於名校布朗大學,主修英美文學與寫作。但卻對學院生活及文學理論感到厭倦,於是乎轉考哥倫比亞大學,取得醫學學位的同時也完成了這本處女作(真是嚇死人了,實習醫師的生活忙碌到令人難以想像,他竟然還能抽空寫小說!)

如果說海堂尊成功的將醫學、推理小說及無厘頭爆笑熔於一爐,那麼喬許貝佐的這本《玩命處方箋》則是將醫學、犯罪小說及黑色幽默成功的結合。主角布朗醫師在兒時,祖父母遭到黑手黨暗殺。一心要復仇的他開始接近黑手黨,卻也逐漸墮入犯罪的深淵中。藉由證人保護計畫,他得到了醫學院學生的全新身分,開始在醫院中擔任住院醫師。豈料就在這個節骨眼上,他赫然發現新接的一名病人竟然來自他過去所生活的那個黑暗世界……

才剛開頭,《玩命處方箋》就讓我印象深刻。我一直夢想能寫出結合自己的職能治療專業與犯罪推理小說的作品,但沒這個才氣也缺乏靈感,始終只能停留在幻想階段。但喬許貝佐就寫出了那種我想要的感覺,先介紹了肘關節的解剖構造,接著就運用專業知識輕鬆俐落的讓攻擊者的手肘脫臼!其實這很像之前上課時老師開玩笑提到的,學過機能解剖學(functional anatomy)後如果去做「壞事」會非常可怕,因為我們知道如何把關節擺在最脆弱的狀態後加以攻擊()

作者身為醫學界的一份子,不僅可以在故事情節中呈現逼真的細節,還用心的做了不少兼具知識與吐槽諷刺的註解。辛辣又笑鬧的情節之中,同時蘊含了對醫學的熱愛與對醫院體制中的種種不合理處的批判。有醫學背景的人會對書中的某些「梗」會心一笑,一般讀者也能在書中得到不少樂趣。我在讀到作者為醫學心理學課程一定會提到的Elisabeth Kübler-Ross博士所寫的註解時,才首度知道原來這位以提出「悲傷的五階段」(five stages of grief)著名的學者到晚年轉而沉浸於鑽研「靈魂出竅」(out-of-body experience)、靈媒等主題!

如果說《玩命處方箋》是篇以醫院為舞台的惡搞故事,還凸顯不出其特別之處。最讓我在讀完全書後感到驚訝的是,在布朗醫師所遭遇到的一連串狗屁倒灶的事件以及偶爾喃喃帶過的一些「小知識」之中,作者竟已悄悄的佈下伏筆。結尾的高潮簡直令人跌破眼鏡,氣勢萬鈞、驚悚駭人,但又宛如外科手術般的處理得乾淨俐落。而且仔細想想,那樣的原創性情節大概也只有醫界人才寫得出來吧!

        《玩命處方箋》以處女作之姿,在手稿階段就高價賣出版權(還包含續集),而且還得到麥可康納利、詹姆士艾洛伊和哈蘭科本等超級名家的背書推薦!遽聞作者已在撰寫續集,而這本《玩命處方箋》也即將被改編為電影,暫定由李奧納多狄卡皮歐主演。非常期待喬許貝佐能在未來交出更漂亮的成績單。

 

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內容簡介:
  一大早巡診就遇上舊識勒伯托,對實習醫師彼得.布朗來說絕不是件好事,尤其這傢伙得了胃癌,就快死了。不過既然身負救人的天職,即使這裡是全曼哈頓最爛的醫院,布朗醫師多少希望救一個算一個,特別是勒伯托這個大嘴巴,因為他威脅布朗醫師,要是他嗝屁了,布朗醫師的「真實身分」就會立刻曝光!
  雖然還只是個菜鳥,布朗醫師卻已具備成為一名優秀醫生的必要條件:冷靜、敏銳,下刀不手軟、見血不眨眼。別誤會,這些都不是醫學院教的,而是來自他從前的工作經驗──你或許猜對了,這位正在幫病人裝導尿管的醫生,就是那位失蹤多年的黑手黨紅牌殺手「熊爪」!
  從黑漂白,布朗醫師自然有滿肚子心酸,但他可沒空緬懷過去,因為死神的腳步已逐漸逼近醫院!在接下來的二十四小時內,他必須爭取時間,做該做的事,好讓病人與自己都能夠活下去,並保有獲得救贖的最後機會,否則到時候無論是「布朗醫師」還是「熊爪」,恐怕就都無藥可救了……

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