070§人骨密碼 Break No Bones / 凱絲.萊克斯  Kathy Reichs
皇冠出版
  
畢業旅行時買的《Bones to Ashes》才剛讀了幾章,就發現前一集的中文版—《人骨密碼》以經出版了。只好暫先捨棄前者。
 
在一陣子前,延伸自凱絲萊克斯的「女法醫」唐普蘭絲布蘭納系列的影集《尋骨線索》(Bones)第三季已經完結。在《人骨密碼》的後記裡,萊克斯提到這系列影集的背景設定在布蘭納系列小說之前,但其實仍舊和小說有著非常多的差異。目前看來第二季是我的最愛,而第三季開始越來越偏離原作的風格及主題,且最後幾集大下爆點;過於聳動而刻意,不甚令人滿意。到最後,我還是一頭栽回萊克斯的原創小說中的迷人世界。
 
這系列真的是越來越有味道。雖然整體佈局似乎回歸到前幾集的模式,但唐普蘭絲布蘭納這個角色(甚至是其他角色)讓我越來越喜愛。沒有自顧自的叨唸,多了親近讀者的幽默感,還有許多可愛卻也令人發笑的堅持。專業術語恰到其分,善用各種生動的譬喻作深入淺出的科普教學。而且她也首度在書中揭露唐普蘭絲過去鮮少談及的兒時生活。
 
前一陣子我曾經考慮未來以法醫研究所為目標,但如今看起來機會渺茫,還是透過萊克斯的文字乾過癮好了。不過話說回來,其實嚴格來說唐普蘭絲並不算是「法醫」,嚴謹的稱法應該是「刑事/鑑識人類學家」。狹義的「法醫」指的是「刑事病理學家」,簡單來說他們鑑定的屍體比較新鮮,還保有軟組織(如肌肉、內臟等等)。而唐普蘭絲所屬的「刑事人類學家」則通常由考古出身,所鑑定的通常是骨骸或者焦黑難辨、年代久遠者。
 
正如同筆下的唐普蘭絲所言,凱絲萊克斯此次的主題回歸到她的老本行—考古,令她(們)興奮極了。不過,(理所當然的)後來還是被牽扯入一樁又一樁的謀殺懸案就是了。
 
本書其實沒有奇巧的詭計,但懸疑的氣氛令人難以釋卷。揭露的真相駭人,而且和前一陣子網路上流傳的、類似現代都市傳說的驚悚故事(不能多說以免爆雷)吻合。濃厚而不矯情的自然及人文關懷充斥全書,誠實面對自己內心的矛盾之態度令讀者絲毫不會感覺到隔閡與距離。這樣的功力,別提後生晚輩《CSI犯罪現場》了,派翠西亞康薇爾(Patricia Cornwell)也早已望塵莫及。無怪乎同樣以鑑識科學為題材的犯罪推理大師傑佛瑞迪佛(Jeffery Deaver)對本書讚譽有加:「書中充滿令人著迷的科學細節、精確的心理描繪與強烈衝擊的情節設計,三者天衣無縫地編織出《人骨密碼》這樣一部不讀不可的佳作!」
 
個人十分期待有朝一日能在大銀幕上見到此系列的電影版。若是由《尋骨線索》影集的女主角來飾演那就更是完美了。
 
順帶一提,本書的作者後記裡,萊克斯不僅簡單的分析此類型所為的「鑑識科學/法醫/刑事鑑定推理小說」從冷僻到主流類型的發展,也從中表述自己對藉由小說將刑事人類學加以推展的殷切期待與心路歷程,十分值得一讀。
 
 
 
內容簡介:
  在埋葬萬古白骨的史前墳塚中,竟然挖出了一具新鮮的屍體!這個匪夷所思的意外,迫使刑事人類學家唐普蘭絲不得不接下還原無名屍身分的棘手工作!然而這具屍體的全身血肉早已腐爛發臭,白得駭人的骨骸上,除了連著清晰可辨的肌肉與韌帶外,其餘關於死者的線索全都一無所知。
  然而就在案情陷入膠著之際,第二與第三名死者卻又接連被人發現:一個是被吊掛在大樹上、早已死亡多時的男人,他的身軀四分五裂,讓人完全無法辨認;另一個則是被人以怪異姿勢塞入鐵桶中,身體扭曲變形,隨波漂流在大海中。
  這幾樁死亡案件原本看似毫無關聯,然而唐普蘭絲卻意外發現,這三具骸骨上,不約而同都出現了極為相似的神秘刻痕,不但大小相同,甚至連位置都幾乎一模一樣!這究竟是巧合?還是兇手所遺留下的訊息?而這個驚人的發現,又會將唐普蘭絲捲入怎樣的陰謀與危機當中呢?

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