05 第七道試煉 The Accidental Apprentice / 維卡斯.史瓦盧普 Vikas Swarup

皇冠即將出版

 

        印度外交官員維卡斯史瓦盧普的《Q & A》及改編電影《貧民百萬富翁》獲得好評如潮,《六個嫌疑犯》則嶄露推理小說寫作的不凡功力。這次的最新作品《第七道試煉》,英文書名原意為「意外的學徒」,故事描述電器賣場的女店員薩普娜在因緣際會下遇見印度知名企業的總裁阿嘉雅,他態度堅定的宣告要請她接手擔任該企業的總裁,而前提是必須通過七道「試煉」……

        史瓦盧普的外交工作經驗,在《第七道試煉》中得以發揮。他在後記中提到本書是在駐派日本的期間所創作的,書中不乏將印度風土民情與其他文化比較的思考。但他並不僅放眼世界,亦將祖國印度美麗與醜惡的各種面相呈現於紙頁上。

前面才看到女主角教導村民使用電器的情節,後面又看見討論智慧手機使用、參加選秀節目的段落,作者將印度社會西化及傳統的並存兼容及衝突牴觸帶至我們這些相對同樣也是不同文化的讀者面前。我個人一直都很喜歡史瓦盧普的作品中這類的文化衝突元素。

本書與以電視實境節目及生命經驗為題材的《Q & A》同樣強調著「機會」及「命運」兩大主題。本書也同樣採用了多線並進、又以主線串聯的方式,宛如總匯拼盤般的多樣,但仍不失主題性。滿有意思的是,作者還特別在書中安排和《Q & A》的連接點,並讓書中角色談及《貧民百萬富翁》。

自然,作為一部懸疑小說,讀者們應該都有「七道試煉的背後內情應該並不單純」的心理準備,到底神秘又詭異的總裁是在打什麼算盤?而隨著試煉一道一道的進行,則似乎更多的危機與陰謀隨之浮現迫近……。

一道接著一道戲劇化的試煉,到最後原來能互有關聯,此外;作者又精心安排了層層逆轉於末尾,帶給讀者驚奇。

雖然《第七道試煉》的情節有著許多刻意設計的巧合而稍有斧鑿感,但女主角「平凡人的冒險」的歷程確實刺激精彩。再加上作者獨具的細膩文化智商及社會觀察調味加分,仍不失為一部具有高度娛樂性的作品。

 

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內容簡介:

  薩普娜,一個平凡到不行的售貨員,為了消沉的母親和虛榮的妹妹,她拋棄寫作的夢想,日復一日努力工作,直到她遇見阿嘉雅。

   他是身價百億的大總裁,住豪宅,開名車,卻一直走不出妻女死於空難的陰霾。現在他出現在薩普娜眼前,聲稱她身上擁有「決心」和「絕望」的特質,正是他苦心尋覓的接班人選。只要通過他設下的七道試煉,她就能成為他的接班人。

   薩普娜覺得像她這樣的輸家,人生幾乎沒什麼好失去的,於是她接受了阿嘉雅的提議。第一道試煉,她變成實境節目秀的主角。第三道試煉,她解救了血汗工廠的貧童。第五道試煉,她運用智慧揭發惡人的假面具……七道試煉隨之降臨,薩普娜平靜的生活因而掀起了滔天巨浪,她卻沒有察覺,情況開始失控,而命運才是這場試煉最大的變數,為了抵達終點,她必須付出多少代價?

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