043 日落之後Just After Sunset/ 史蒂芬.金 Stephen King
皇冠即將出版

 

我向來很喜歡故事大師史蒂芬金的短篇集。他自己也說過,短篇小說其實比長篇小說難寫,但也因此,可以在短短的篇幅中窺見他的創作功力。再加上除了最著名的恐怖小說外,史蒂芬金也創作多種不同風格領域的故事,因此短篇集其實就是一本故事百匯,一次享受多種不同類型之故事。

  可惜史蒂芬金的短篇集數量不多,台灣之前也引進的不多。由於實在是等不及,他的短篇集《Everything’s Eventual(中譯《史蒂芬金的14張牌)就成了我第一本買下的英文小說。聽到繼《Everything’s Eventual》後,史蒂芬金睽違六年首度推出的短篇小說集《日落之後》即將在台灣出版,自然是無比興奮。更別提史蒂芬金以本書獲得恐怖小說最高榮譽──史鐸克獎(布蘭姆史托克獎)最佳短篇小說了!

《日落之後》收錄了13篇短篇故事,由於出版社的試讀策略之故,我只先讀到其中的六篇短篇,之前本書英文版在國外以短篇網路動畫連續劇行銷而蔚為話題的〈N〉也並未收錄。由於這六篇故事未必能反映出本書之全貌,故本篇僅針對這六篇故事作簡單介紹。有興趣的書迷不妨待正式完整版出版後,再一覽本書全貌。

〈他們留下的東西〉以911恐怖攻擊事件作故事背景。但史蒂芬金不直接從恐怖攻擊本身切入,反而是描述因偶發事件逃過一劫的「倖存者」之另一種型式的創傷後症候群(PTSD)。物品依附人的執念、再如何丟棄仍會歸附,看起來簡直是脫胎自《鬼水怪談》等日本鬼故事。然而史蒂芬金讓本篇出乎意料的散發出治癒系的氣息,可說是由恐怖事件出發的抒情小品。

〈紐約時報訂閱優惠中〉同樣以911事件過後的美國為背景。極短的篇幅,使用的是在恐怖小說中時常出現的題材(由於篇幅短,若名說恐怕就算爆雷了),不過史蒂芬金又出乎意料的把這個常見的恐怖梗寫成了療癒風格的小品。出自史蒂芬金之筆,氣氛自然棒,但接連著讀到兩篇走溫馨路線的故事,反而讓我開始懷疑這真的是噩夢大師史蒂芬金嗎 :P

才在擔心著,〈啞巴〉就回到比較為書迷所熟悉的金式風格了。由在告解室中對神父道出故事開場,故事的時間線經過精心剪接,新的震撼不斷隨著故事翻轉而顯現。仗著搭便車者是喑啞人士,便趁機碎碎唸自己的種種不順發洩情緒,竟因而卻引發了出人意料的發展。是罪亦非罪?且讓故事中的神父帶來絕妙解答。

〈健身腳踏車〉是這本節錄版收錄的六篇故事中我最愛的一篇。代謝率隨著年紀增長而減緩、膽固醇指數過高,這些聽了人人自危的生理狀況,故事中的醫師以超生動的擬人譬喻對主角進行衛教。而這「新陳代謝工作小隊」在史蒂芬金的巧筆下得以延伸,拓展出大概是史上頭一遭的生理狀況恐怖小說。身為廣告插畫家的主角,在聽了醫師的那番譬喻後「新陳代謝工作小隊」始終在心頭縈繞不去。在展開以此為主題的繪畫創作後,他也積極的開始健身。誰又能料到,當他的繪畫創作靈感源源不絕、身體狀況也愈來愈好時,卻同時也踏上了一段恐怖旅程……。繪畫創作在史蒂芬金的作品中不只一次出現過,如《魔島》中的魔幻奇境以及《Everything’s Eventual》中的短篇〈公路病毒前往北方〉(暫譯)的駭人夢魘。這次的〈健身腳踏車〉,則帶給讀者一段另類的黑色幽默之旅。

如果只是想去上個廁所,卻發現自己意外目擊了一場暴力事件,該怎麼辦?為求自保偷偷離去,還是見義勇為的介入?〈休息站〉說的就是這樣的故事,但在這單純的題材下,史蒂芬金讓主角的身份是小咖作家,當作家的想像開始融入這事件中,故事就開始變得有趣了。化身成另一個形象、作出自己原本不可能作的事,有幾分與超級英雄在維護正義前得先變裝蒙面相似。虛擬或想像之形象的裝載與卸除,大概是全篇寫得最有味道之處。

〈地獄來的貓〉是史蒂芬金較早期的作品(1977)。一老人登門造訪職業殺手,委託他殺死的對象竟然是一隻貓!本篇帶有些許無厘頭風格,但散發出的恐懼氣息也因此更加純粹直接。

 

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附錄影片:〈N〉動畫短劇版之1~5集(共25集)

 

 

 

內容簡介:

◎一個絕不容錯過、深入故事大師腦袋的絕佳機會!除了精采的13篇最新故事之外,史蒂芬.金還特別寫下作者手記,詳述每篇故事的創作過程和幕後小故事,如〈休息站〉就是從他親身體驗的事件發展而來,是同樣嚮往寫作的新手作家們最佳的指導教材,更是讀者一窺作者旺盛創作堂奧的最佳管道!  

◎一本探索人生的陰陽交界、令人深思的經典之作!史蒂芬.金自陳1999年的那場大車禍,毫釐之差的瞬間,讓他存活下來是一個奇蹟,從此對他而言,生與死的界線通常是模糊的,現實世界的裂縫隨時可能崩解,本書的創作亦可稱之為陰陽交界。在這個人類交流越來越違反自然的年代,當一切都不再如表面所見、當想像力開始探觸消散在黑暗中的陰影、當一線生機被嚇得逃之夭夭,那就是拿起史蒂芬.金的絕佳時刻!

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  • 怪獸
  • 我也是等不及台灣翻譯,之前就先買了英文小說來看。短篇小說的好處就是可以很隨意地跳著讀,不需要從頭看到尾,但金的文字功力的確很棒,即使是短篇,也可以讓人捨不得放下書本。

    至於版主沒讀到的《N》也相當精采,講述一名患者與醫師講述自己強迫症的由來,把強迫症的儀式跟另一個世界的東西連結,驚悚之餘又有淡淡的黑色幽默與精準的描述,也很推薦~
  • 對啊,短篇集的好處就是可以跳著讀,
    對於英文閱讀較慢的讀者而言是不錯的入門。
    謝謝你分享經驗,
    我愈來愈期待讀到全書了!

    blueleslie 於 2010/09/01 09:48 回覆

  • blueleslie
  • [補充]

    今天收到正式成書後,
    趕緊把試讀本沒有收錄的故事讀完啦!好愛〈薑餅女孩〉,〈N〉把強迫症描述得非常鮮明,同時向克魯蘇神話致敬。壓軸〈進退維谷〉真的是太震撼了,到現在那驚人的畫面仍在腦中縈繞不去,這篇絕對會是減肥聖品!!!
  • 馬桶超人
  • 聽力太差,聽不懂,但這本書真的好看嗎???因為我是大學生,對於買任何書時,一定要謹慎評估,雖然之前知道這本書有得獎,又因為是短篇小說,所以真的很想買,但你看完之後,你認為值得買嗎????要講真心話喔~~!!