07 安眠醫生 Doctor Sleep / 史蒂芬.金 Stephen King

皇冠即將出版

 

        恐怖大師史蒂芬金的《鬼店(The Shining)始終在金迷心目中的經典排行榜中名列前茅,而名導演史丹利庫柏力克(Stanley Kubrick)執導的電影版也已成為了影史經典,雖然史蒂芬金本人並不喜歡電影版針對情節作的改編。

        自然,書迷很想知道《鬼店》中的男孩丹尼後續的故事。一直到2009年,史蒂芬金因為朋友的一句話激發了靈感,確定了續寫這篇故事的計劃。他甚至在官網上舉辦了投票,邀請書迷表決他該先寫《鬼店》的續集《安眠醫生》還是《黑塔》系列的外傳《穿過鑰匙孔的風》,最後結果《安眠醫生》小勝了49票。

        非常有意思的是,史蒂芬金在接受《娛樂周刊》專訪時,透露他特別聘請了恐怖小說家兼文學研究者洛基伍德(Rocky Wood,堪稱是權威的史蒂芬金作品專家)為他檢視《鬼店》及這本相隔35年的續集《安眠醫生》之間的連貫性,確保龐雜的人名及日期等細節連貫無誤,由此可見他對這本續作的重視。

        「安眠醫生」這個書名,除了延續《鬼店》中具有「閃靈」(the shining)能力的男孩丹尼的綽號「醫生」外,也觸及了成年的丹尼運用閃靈能力於老人安養院中的安寧照護/臨終照顧(hospice care)之設定。

        《安眠醫生》描述主角丹在《鬼店》的「全景飯店」事件落幕後,依然飽受陰霾的折磨。閃靈能力是種天賦,但卻同時是種沉重的負荷。他掙扎著,不願和父親一樣陷入酒癮中。而在某天,一名具有強力閃靈能力的女孩艾柏拉「閃靈」入他的思緒,兩人的生命開始有了交集,他們將聯手面對「真結族」的來襲…….

        在《安眠醫生》中,「酒癮」和「心魔」這兩個議題互相纏繞,有著對耽溺、迷失與掙扎的深刻描寫。誰又能想到,加入AA匿名戒酒協會、飽受童年創傷糾纏的背景設定,竟然能交織出以超自然能力為核心的驚悚情節呢!

        書中的反派「真結族」,被史蒂芬金塑造得非常具有現實感。感覺他們就隱身在我們的世界,握有雄厚資金與企業資產,深知如何低調避免被人們留意到他們的超自然長壽,以伺機奪取凡人的「精氣」。書迷應該會忍不住開始在生活中觀察身邊是否有「真結族」吧,別忘了,他們身邊絕對不會帶著狗!

        重新面對童年創傷及心魔,作為經典名作的續集,本書的題材也同樣回歸到最經典的金氏作品元素。不過,這次《安眠醫生》還多加上了對生老病死的豁達,以及濃厚的世代傳承之惺惺相惜,凸顯了史蒂芬金在這間隔35年的歲月中的生命歷練。驚悚情節及懸疑刺激同樣沒少,但在末段爽快滿點的復仇進擊過後,讀者卻驚訝的發現隨著激情的沉澱,本書蘊含的人性溫情、寬恕包容,及置之死地而後生的新生希望皆一一浮現。

是的,史蒂芬金為我們示範了恐怖小說也可以寫得很溫暖,引領讀者陪伴書中角色一同經歷生命的成長。

最後順帶一提,書中描述安養院中的貓,乃是取材自真實世界中大名鼎鼎的安養院之貓「奧斯卡」(Oscar)。牠的故事被寫成了暢銷書《預知生死的貓》,曾讀過該書的我在閱讀《安眠醫生》中的安養院之貓橋段時備感親切。史蒂芬金自述他一看到奧斯卡的事蹟就很想要寫一篇故事,這個心願,也剛好透過《安眠醫生》達成了。臨終照顧尊嚴的議題,在書中呈現得很美。

 

 

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附錄影片:《Doctor Sleep》英文精裝版小說預告片

 

 

內容簡介

  三十五年前,丹和母親溫蒂逃離了全景飯店,卻開啟了另一段更加恐怖的日子。飯店的死靈纏上他們,無論是家裡的浴缸中、馬桶上、衣櫃裡,「它們」無處不在,母子倆每分每秒都被恐懼的陰影籠罩著。直到「全景」事件的救命恩人迪克教丹將鬼魂鎖在心中的盒子裡,才總算擺脫醒著也逃不掉的夢魘。

  三十五年的歲月流逝,丹已從昔日倉皇逃殺的小男孩,變成通情達理的中年人。他克服酗酒的陰影,在安養院裡擔任照護員,用自己的「閃靈」能力幫助臨終老人安詳結束餘生,成為備受敬重的「安眠醫生」。在工作之餘,丹開始與小女孩艾柏拉有了奇妙的感應。艾柏拉具有前所未有的強大閃靈能力,不但能未卜先知,還看得到丹童年時的幽靈玩伴「東尼」。

  有一天,艾柏拉突然向丹求救,說「真結族」要來抓她了!這群人異常危險,專門綁架具有閃靈能力的孩童,用殘忍的手法加以虐殺,再吸取他們的精氣來換取永生不死。丹決定幫助艾柏拉對抗這群活生生的惡魔,但問題是,這群人的所在地,正是他逃了一輩子——三十五年前早已付之一炬的全景飯店……

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