05 蘿絲瑪莉的兒子 Son of Rosemary / 艾拉.萊文  Ira Levin

小異出版

 

在分享《蘿絲瑪莉的嬰兒》讀後心得時,已對艾拉萊文 (Ira Levin,又譯艾拉雷文、艾拉烈文),這位傳奇作家做了簡單的介紹。

這本《蘿絲瑪莉的兒子》原文出版於1997年,乃是1967年出版的經典名作《蘿絲瑪莉的嬰兒》(電影《失嬰記》原作) 的續集。原本曾對《蘿絲瑪莉的嬰兒》的成功直言感到又愛又怕的萊文,終究在醞釀30年後發表了續集。這樣看來,雖然台灣的書迷一直到今年才得以窺見《蘿絲瑪莉的嬰兒》原著的全貌,但至少隔幾個月就能讀到續集了,這大概也是某種另類的幸福吧。

老實說,在閱讀這本續集前心理其實有點怕怕的。因為查了一下國外的書評呈現非常極端的兩極化評價。不是愛得要死,就是罵到不行,幾乎沒有中間值。但身為恐怖迷,長期以來深深體會到要親自體驗才能下評斷。畢竟恐怖這種類型的作品可以非常的cult,有時看了普遍評價不高的作品反而非常喜歡呢。

親自閱讀完本書後,果然印證我會喜歡這部作品的預感。

若說《蘿絲瑪莉的嬰兒》的魅力是在於真相揭露前的偏執多疑、遊走於崩潰邊緣的模糊恐懼,那麼這本《蘿絲瑪莉的兒子》則是恐懼的本體現形後的人性交戰、以及恐懼的重構及變奏。

本書的故事背景設定在2000千禧年前,產下魔子的蘿絲瑪莉在被巫師團下咒昏迷33年後突然甦醒。她發現兒子安迪以意志力控制掩藏了魔鬼的外型特徵,成為解決不少社會紛亂的新一代救世主。但她也隱約感到不安,究竟自己遺傳給兒子的人性是否真已戰勝他血統中的魔性?他的千禧跨年計畫,是否隱藏著邪惡的詭計呢?

《蘿絲瑪莉的兒子》和前作《蘿絲瑪莉的嬰兒》銜接得非常工整。不僅篇幅上彼此相近,實際出書間隔的年代亦剛好和情節互相搭配上。而在首集中有著重要角色的字母棋「變位字謎」,也同樣在本集中有著極為重要的象徵意義。

作者精準的掌握了千禧年降臨前的各種末世預言、陰謀論等混亂的氛圍,讓安迪這個魔性之子的角色有著得以發揮得淋漓盡致的舞台。

很有意思的是,本書中有著不少宗教上的隱喻,像是蘿絲瑪莉甦醒後安迪的歲數33正是耶穌基督受難時的年齡。作者似乎將他在讀者眼中塑造成「敵基督/反基督」(anti-Christ)的形象,但又讓讀者隨著情節進展愈來愈對這個形象感到困惑,究竟安迪是正是邪,抑或是兩者兼具?讀者跟隨著蘿絲瑪莉的探尋,卻似乎更加的謎團重重。這種特殊的氛圍,應是《蘿絲瑪莉的兒子》最引人入勝之處。

除了懸疑性的驚悚魅力外,蘿絲瑪莉昏迷甦醒後身體已將邁入老年,但心性狀態卻維持在昏迷前的青年時期這樣的設定也頗別出心裁。搭配作者的角色刻畫功力,更凸顯出其真實感。

        本書的末段可說是峰迴路轉、高潮迭起,寥寥數筆輕描淡寫的末世景象讓人毛骨悚然。而最後幾頁的大結局更是震撼,出乎意料的與前面的故事產生了聯繫,讓人竄起一股寒意。

        人們都說經典作品最好別出續集,以免作者無法自我超越反而砸毀招牌。雖然書評界對本書之評價毀譽參半,但就我個人看來,這是本完美銜接經典的高水準之作。喜愛《失嬰記》故事的粉絲不妨拋開任何預設立場,親自體驗接續經典的震撼情節。

 

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內容簡介

  現代懸疑大師艾拉.萊文以這部發生於千禧年初的黑色幽默小說,重新接軌一九六七年的劃時代作品《蘿絲瑪麗的嬰兒》。三十三年前,蘿絲瑪麗在一群崇拜撒旦的巫師監控下,產下魔鬼之子。如今時序來到一九九九年,當人類對將臨的二十一世紀感到惶惶不安,急欲尋求一位解決世界紛亂的救世主之時。蘿絲瑪麗從長達二十七年的昏睡中醒來,發現自己已是皺紋滿布的老婦,她的兒子安迪,則被視為救世真主,被全球人民擁戴。然而他真的如隨眾們相信的那樣代表良善嗎?或者這一切都是巫師團的人為撒旦之子找到的絕佳偽裝。畢竟,安迪不僅是她的兒子,更是撒旦之子。千禧年之際,在聲光璀璨的紐約市,蘿絲瑪麗與她的兒子團圓了。然而也是在紐約市,一場全球性的善惡之戰即將引爆──不僅對蘿絲瑪麗、她的兒子,更將為所有人類,造成駭人且深遠的影響。

  悚動而刻骨銘心,《蘿絲瑪麗的兒子》是一部別樹一格的驚悚小說,也是對未來世紀的警世之作。艾拉.萊文以完美的節奏與爐火純青的技巧,帶領讀者探索每個人內心的善惡交戰。故事精彩,寫作功力醇厚,《蘿絲瑪麗的兒子》是部讓讀者坐立難安,直至終頁的作品。

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