04 黃色房間之謎【經典新譯本】 Le Mystère de la chambre jaune (The Mystery of the Yellow Room) / 卡斯頓.勒胡 Gaston Leroux

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推理小說起源於愛倫坡筆下的《莫格街凶殺案》這篇赫赫有名的密室謀殺案,「密室」謎題的魅力也讓無數的推理作家及編劇致力於再打造一間原創性的密室。光是「密室」這個主題,就讓「密室之王」約翰狄克森卡爾(John Dickson Carr)在名作《三口棺材》中花了不少篇幅細細分析解構,而有著「密室講義」之稱。

而提到「密室推理」這個推理小說的次類型,這本《黃色房間之謎》(又稱「黃色房間的秘密」)在各種經典書單中皆名列前茅。「謀殺天后」阿嘉莎克莉絲蒂 (Agatha Christie)、日本推理小說之父江戶川亂步皆大力讚揚本書,密室之王卡爾更將之推崇為「最好的推理小說」。

其實在還沒有正式成為推理迷之前,我在沉迷於經典音樂劇《歌劇魅影(The Phantom of the Opera)而將原著小說找來讀時,透過導讀而初聞《黃色房間之謎》的大名。原來作者勒胡在寫出及奇情、詭譎及華麗於一身的曠世名作《歌劇魅影》之前,就因「天才記者路達彼」系列推理小說揚名文壇。而這本《黃色房間之謎》,正是該系列的首集。

值得一提的是,這本經典新譯本確實是個不錯的翻譯版本。早期推理迷能讀到的精裝版本是從日文譯本再翻譯為中文,經過雙重翻譯多少可能折損原味。而這個版本則是譯自法文原版,且排版貼心的將書信及偵訊紀錄等以顯明的格式呈現,閱讀起來非常輕鬆。此外,書頁的外緣也別出心裁的染成黃色,與書名互相呼應。

雖然因為《黃色房間之謎》的經典地位,我早就在其他推理作品中、甚至名偵探柯南漫畫中被爆過好幾次雷了。但實際閱讀本書並不減其樂趣。雖然是一個世紀前的作品,但讀起來現代感十足而不會有年代上的隔閡,也難怪亂步認為本書堪稱近代推理小說的典型。

《黃色房間之謎》中除了最著名的「黃色房間」內的狹義密室之謎外,亦包含了另外兩個廣義密室之謎:兇手由長廊上消失,以及兇手從庭院死角處消失,多重謎團的設計吊足了讀者的胃口。

雖然因為現代讀者接觸過太多各式各樣的密室之謎,《黃色房間之謎》中的密室謎團或許以現今的眼光看來就顯得較為樸實。但考量其年代背景及開創性的地位,特別是他在本書中嘗試將心理描寫作為重要元素,讓密室不再侷限於機械式的機關,精湛的演繹了被後世作家一再借鏡的「心理性密室」,仍讓人嘆服作者的才華。

另一層面的閱讀樂趣則是勒胡別具個人色彩的寫作風格。對懸疑性的精準掌握、穿插著日記/筆記片段並特別強調一字不改的設計、作為連載小說(本書原為連載小說)深諳如何操作讀者好奇心的創作取向、奇情與謀殺交織等等,這些元素在後來的名作《歌劇魅影》中更是發揮得淋漓盡致,讓我才翻開書頁沒多久就似乎回到了初讀《歌劇魅影》的日子,回想起那份感動及震撼。

《黃色房間之謎》是推理小說迷體會此文類發展演變脈絡的必讀之作,也能讓人一窺古典法式推理的風情。

 

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內容簡介

  「啊嗚──」神獸陰沉的叫聲不時從庭園深處傳出來。窗外頭,寒風刺骨,飄著微雨,四周一片寂寥,伸手不見五指。「啊──殺人啦──」一聲淒厲的呼號劃破暗夜寂靜,血的腥味隨著空氣的濕意瀰漫開來。

  不,我得逮住他;再給我五分鐘,我一定會讓他成為我的籠中鳥……。

  這下他逃不掉了吧!兇手僅比我們早不到兩秒鐘抵達長廊交會處,這是我計畫中和他正面交鋒的地點。一場無可避免的殊死戰就要上演了!我們全體奔向交叉點:斯坦格生教授和我從直廊一端過來,傑伯由另一端趕過來,拉森則從迴廊上前。大夥兒撞個正著……

  消失了!上一秒還在眼前的兇手……消失了!

  一起超自然刑案震驚整座花都巴黎。前一夜,午夜鐘聲剛敲過十二響,一陣尖銳淒楚的呼救聲隨即迴盪在遺世獨立的格郎帝耶堡;隱居城堡中,科學界著名的學者斯坦格生教授他的獨生愛女馬蒂德,在自己的黃色房間裡遭受不明人士襲擊。身在黃色房間隔壁實驗室裡的斯坦格生教授,沒有片刻的遲疑,帶著僕人一同破門而入前去搭救。反鎖的門被撞開的當下,兇手已不見蹤影,唯有牆上的血手印,以及牆上與天花板上的彈痕,還有,倒臥血泊中,奄奄一息的馬蒂德。房間裡唯一的一道窗,窗口有鐵窗封住,床底下也沒有藏人,一眼即可望穿的房間裡,兇手到底到哪兒去了?知名警探拉森與年輕的天才記者路達彼分別來到格郎帝耶進行調查。兇手再度現身,又再次在他們面前眼睜睜消失蒸發……。兇手到底是人還是能瞬間物質分解的超自然物?拉森與路達彼究竟誰能先解出謎團找出兇手?一場智慧與推理的角力爭鬥,就此展開……
  全書結構充斥著危險、撲朔迷離的安排,作者卓越的寫作技巧,充分營造推理小說特有的懸疑氛圍。兇手犯案後為何能從密閉的黃色房間脫身?兇手如何在眾目睽睽下消失在走廊盡頭?兇手又是怎麼在庭園的死角人間蒸發?

  「沒有任何人能逮住我!沒有任何一間密室能困住我!」史上最聰明、最狂妄的罪犯正在挑戰你的智慧、向你下戰書,你還猶豫什麼?快拿起書跟著名偵探路達彼一起來緝捕!

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