061 愛書狂賊 The Man Who Loved Book Too Much / 艾莉森.胡佛.芭雷特 Alison Hoover Barlett
遠流即將於2011/1/1出版

 

《愛書狂賊》是本犯罪實錄,不過非常特別的是,有別於一般此類作品多以冷血殺人犯為主題,本書乃以「偷書賊」作為主題。而更令人大感驚奇的是,作者以絕妙的筆法呈現這延續數年的採訪紀實,鋪陳得趣味橫生,且也頗有幾絲犯罪推理小說的氣息。

二手書店是不少愛書人的共同回憶,不過「藏書家」必造訪的「珍本書店」似乎在台灣就比較罕見了,更別提珍本書展這樣與我們多數人無緣的盛會了。《愛書狂賊》的作者芭雷特是位自由作家/記者,因緣際會下邂逅了珍本書《百葉集》。出於興趣,她開始研究珍本收藏的相關資料,卻意外的闖進雅賊基奇的故事裡而深感著迷好奇,便展開長年的追蹤與訪問。也因為她珍本界生手的身份,而更拉近與一般讀者的距離。愛書人未必是注重特殊版次或裝禎的藏書家,不過一路跟隨芭雷特的腳步,我們逐漸能理解書中描繪之藏書家對收藏珍本的執著,也開始對他們入手珍本時的喜悅感同身受。

《愛書狂賊》主要分成三條線行進,一是對珍本書大盜基奇的採訪,二是「偷書賊偵探」桑德斯與偷書賊鬥智鬥法的過程,三則是作者自己的愛書生活與採訪的心路歷程。各支線的緊密交纏,使得全書結構精緻細密。除了懸疑緊湊的追緝偷書賊之推理元素外,我尤其喜愛作者補綴的註解。這些註解不僅讓人對書中提到的作家作品產生興趣,另外也蒐羅了不少古今的藏書狂、偷書賊、愛書人的各種軼事,讀起來興味盎然。另外,作者的「愛書絮語」也都平實但深刻,我在閱讀的過程中屢屢被引發很強的共鳴。因此,這本《愛書狂賊》雖然是本小書,但閱讀起來卻要花上一定的時間,因為讀者會很自然的讀到一段有意思的句子就停下來思索自己的情況。

至於書中的重要人物:偷書賊基奇,實在不是個討喜的角色。他並不是那種高智慧的罪犯,也非優雅有品味的「雅」賊,純粹就是個無法克制慾望、耍小聰明又亟欲尋得眾人目光的拙劣小偷。其實就我看來,基奇的所作所為已經不是出自作者推斷的那種心理了,而是衝動控制出問題的、精神醫學上所謂的竊盜癖。他的其他作為也展現出精神疾病的特質。不過作者真實的呈現,會讓讀者訝異原來信用卡潛藏如此多的犯罪危機,並了解拍賣網站/珍本書市的部分黑幕,也是很有意思的。

作者由原本單純的旁觀與記錄者的角色,不知不覺中成為參與事件的一份子,也是《愛書狂賊》非常具有張力的部分。一般認為犯罪小說的魅力是源自讀者的情緒被犯罪者牽引、替犯罪者感到緊張的微妙罪惡感,就某種程度而言,作者一面嘴巴說單純好奇想了解基奇的犯罪動機,但後來我們卻又看到她開始忍不住在字裡行間透露出批判,到最後又演變成憂心萬一揭露他的罪行會不會使他不願繼續將故事說下去。可說是親身閱讀一部真實的犯罪故事的作者,陷入得比自己以為的深,遊走於道德的曖昧地帶的真實心境,可說是全書最吸引我之處。

本書的結尾更是一絕,基奇與作者間的關係似乎易位了,作者憂心聽不到故事的結尾,而基奇則開始替作者安排自己理想中的收尾。種種微妙的心理投射與權力牽制,使得《愛書狂賊》絕不僅止是貓追老鼠的故事,而還有著些許《沉默的羔羊》的元素。

讀畢全書後,我心中第一個冒出的念頭是基奇提出的小說點子還真是吸引人哪!如果真有人以那樣的題材創作出完整的故事,當然要馬上找來讀啊(或許我們可以期待本書作者未來有機會撰寫?)!另外,書中提及數次的約翰鄧寧(John Dinning)創作之藏書家偵探Cliff Janeway系列推理小說感覺也是很有趣的作品,期盼未來台灣的出版社能引進【2011/1/3資訊更新:本系列已由皇冠出版社引進,即將陸續在台發行】。

 

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內容簡介:
  基奇是個超級愛書人,舉止有禮,談吐不俗,學問淵博;然而,他也是史上最惡名昭彰的偷書賊,偷遍全美國的珍本書店,總值高達10萬美元。一般人偷書多是為了轉售牟利,但是基奇不同,他偷書而是為了對書的狂烈熾愛,與滿足他心目中有品味、有知識、溫文優雅的自我形象。
  在此同時,珍本書商桑德斯耳聞這樣的惡劣事蹟,古道熱腸的他自封為「偷書賊偵探」,在書商之間建立綿密的通訊網絡,立志抓到這個偷書大盜。
  作者芭雷特原本要報導迷人的珍本書收藏世界,意外得知基奇這個偷書大盜的故事。她發現圈子內的人一方面對基奇的行徑極為不齒,卻也對他偷來的精采收藏欣羨不已,這種微妙的心理促使芭雷特決定深入調查……

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