078末世之城 In the Country of Last Things / 保羅‧奧斯特 Paul Auster

皇冠即將出版

 

        看到不少評論將這本書與喬治歐威爾的名作《一九八四 1984》相提並論,使我一開始以為這本《末世之城》也是和《1984》一樣是帶有反烏托邦科幻色彩的故事。不過在閱讀的過程中,總又覺得有些差異,像是在本書中,「國家機器」似乎並不是最重要的主題,而是更以人性為核心。

 

        說起來,《末世之城》其實不是很好定位。整體氛圍有些類似科幻小說中的「浩劫後」(post-apocalyptic)類型,描寫在世界遭逢巨變後人們的處境,但又並沒有出現突變怪物或是其它此類作品中經常出現的元素。由女主角毅然決然深入「絕境」欲尋找自己在該處失去行蹤的兄長切入,又帶有幾分懸疑的色彩。讓故事本身就充滿謎團、令讀者宛如闖入迷宮般的疑惑而不知方向,這正是保羅奧斯特這位大師最擅長的。

 

        書中描寫的「末世之城」簡直比貧民窟還要貧民窟。奧斯特刻意不明說絕境的地理位置與政體,曖昧的想像空間反而拉近了讀者與書中世界的距離。對我這種過慣都市生活的懶人來說,每次看到這種人間煉獄般的生活,光是在腦中想像那個畫面就渾身不舒服。《末世之城》中的世界,大概是我至今以來見識到最恐怖的生活方式了。

 

在這樣的世界裡,死亡反而是一種享福的解脫。為了尋得死亡,出現了各式各樣追求死亡救贖的其特宗教信仰,還有在飢貧交加下鍛鍊體能到極限,用最佳的體能拖著最衰弱的身軀,一股作氣的狂奔至死的「跑死族」,以及謀殺聚樂部。而在這樣的處境下,人們竟然還是有精力互相鬥爭、搶奪,更顯出其荒謬。

 

圖書館在書中有著非常重要的意義。奧斯特刻意不去描寫其知識方面的意涵,反而由圖書館的「包容」及「庇護」面切入,呈現出截然不同於科幻經典《華氏451度》或是輕小說《圖書館戰爭》的風貌。女主角安娜正是在圖書館中邂逅了男主角。以外國記者身份生活在圖書館的庇護下的他,並不是從藏書中尋求心靈寄託,而是執筆寫下自己在這絕境中的一切遭遇。而由此開始,即使全書以黑暗絕望到令人難以喘息的基調貫串,但保羅奧斯特還是不落俗套的在其中譜出一段平凡但卻又顯得轟烈的感情。對照起後段的記憶逸散、夢想幻滅,實在令人感嘆,也迷惑結局到底是幸還是不幸。

 

不特別交待前因後果的開場、曖昧迷離的尾聲、迷失方向的自我定位、虛實難辨的記憶探尋、樸實無華中暗藏的一絲魔幻氣息,保羅奧斯特的個人特色在這本《末世之城》中嶄露無遺。《末世之城》是篇震撼人心的末世預言/寓言,層層疊疊的隱喻與哲理自然的鑲嵌於字句之中,令人無法一眼望透,但卻在這純粹只有滅毀衰腐的絕境中經歷一場心靈的淬煉。

 

 

內容簡介:

保羅.奧斯特版的《1984》,真實得就像我們的國家!

整部小說便是主角安娜‧布隆寫給朋友的一封長信。信中所述便是安娜來到所在的城市的原因,以及在這城市中經歷的事情。故事時間設在年代不明的近未來,安娜所在的城市在發生了一場作者未說明的災難後,形成一個接近封閉的死城,由於進出城皆受到嚴格管制,所以城內物資嚴重缺乏。不但近乎所有垃圾都被回收利用,連居民的排泄物與遺體也成為城市的主要發電與供熱來源。死亡成了離開這個人間地獄最快的方式。

安娜原本在美國東岸某城市,她的哥哥威廉是報社記者,被派來這個城市作專題報導,在中斷音訊半年後,報社派了另一個記者山姆去尋找威廉並接替他作報導,但也隨即失蹤。於是安娜自願進城找尋哥哥的下落……

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