087 惡意的骨頭 Devil Bones / 凱絲萊克斯 Kathy Reichs
皇冠出版

 

我對凱絲萊克斯的愛已經升高到無以復加的地步了,女法醫唐普蘭絲系列一本比一本精彩,完全不會有系列作走到最後面臨山窮水盡之窘境的困擾。

正如同之前已經提過無數次的,萊克斯的作品之最大特色就是將深入淺出的專業知識、懸疑緊湊的故事性、真摯溫暖的人性關懷做了完美的結合。而最近,我又有了新的體會:「凱絲萊克斯式」的幽默散發出愈來愈強烈的魅力,且拿捏得恰到好處,並不會破壞死亡的莊嚴感。再者,凱絲萊克斯也發揮她的老本行──人類學家──的本色,抱持著犀利而又有興趣的眼光觀察形形色色的人們。雖然在大部分的好小說中,對人的細膩描寫是個重要條件,但凱絲萊克斯的人物描寫自有其獨門的特色。

來談談《惡意的骨頭》的故事。在地下密室中的神秘骨骸,種種跡象都顯示這個頭骨似乎被用作某種神祕的宗教儀式之祭品。隨後,連串的神祕謀殺接連發生,且也都和某種宗教脫離不了關係……

這本書的核心劇情,其實和凱絲萊克斯的人類學專業息息相關(她的每本書都會有刑事人類學,也就是廣義的法醫鑑識。但本書除了刑事人類學外,還有比較純粹、比較文化面的人類學):關於相對非主流的巫毒教及威卡教,萊克斯在書中從人類學觀點破除一般讀者對這些「邪教」的刻板印象。如此知識面的內容,讀起來不僅不會枯燥,反而令人興味盎然。我想,這大概就是萊克斯的作品和許多賣弄炫學或是刻意填塞雜學的推理小說最大的不同之處。

書中主角唐普蘭絲布蘭納博士的私生活故事線也是吸引讀者的魅力源頭之一。說實在的,我們已經在數不清的小說中讀到女主角為情所苦、不知如何在舊愛及新歡間抉擇的戲碼。不過萊克斯對此掌握得非常純熟,不會冷冰冰讓人覺得有距離感,也不會過於濫情而流於歹戲拖棚。舉例來說,在本書中,當「舊愛」好不容易重新登場,兩人擦出的火花令人難以忽視,此時我們可愛的唐普竟然一語道出讀者的思緒:「我知道你們在猜什麼,一定以為我們共度了激情良宵。但是,你們錯了!」。在這本書中,激情戲碼不會流於廉價,更重要的反而是老友重逢後的心靈交流。唐普的真性情,正是她令人喜愛的特質。

我覺得,唐普蘭絲和萊克斯親自監製的影集《尋骨線索》(Bones)中的「第二版」唐普蘭絲在某種程度上可說愈來愈相似了,特別是非常「特別」的幽默感。或自我吐槽、或辛辣諷刺、或引經據典的絕妙譬喻、或令人會心一笑,讓一路讀著這系列故事下來的讀者們彷彿就和她是熟識多年的好友,這些幽默正是讀者與書中主角間的默契。

當然,作為一本犯罪推理小說,除了上面拉里拉雜說得那些使書「好看」的特質外,邏輯推演與意外性也是不可或缺的要素。在《惡意的骨頭》中,讀者不僅可以看到第一線的罪案調查工作,還可以跟隨女法醫唐普蘭絲,運用科學家的思維來檢視呈現在眼前的線索。全書氣氛懸疑緊張,節奏流暢緊湊,真相帶來的震撼性也令讀者感嘆且滿足。這樣完美調和的傑作,正是出自萊克斯在刑事人類學專業上以及文學創作上的造詣與自信。

值得一提的是,在本書之書末,特別收錄了凱絲萊克斯的訪談。她不僅暢談自己的創作和專業工作經驗間的關聯,也毫不避諱的對讀者揭露她創作的故事與現實世界間的差異。萊克斯除了對讀者透露自己的取材的來源為何之外,她也說明自己如何在教職、學術研究、鑑識工作、小說創作與影集製作間取得平衡且樣樣皆有傑出成就。最後她還透露了些許下一步作品的方向,更是令書迷萬分期待。

 

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內容簡介:
  無頭屍體上小蟲分布的形狀顯然是象徵撒旦的符號!這不禁讓人想起地下室裡,擺在令人發毛的祭壇上的那顆骷髏頭,那黑色的眼窩,彷彿充滿惡意般地看著我……
  女法醫唐普被通報發現頭顱已經不是第一次了,但這顆頭顱的旁邊卻還有被斬頭的雞、神秘的雕像,以及兩個裝滿砂的大鍋爐,彷彿某種神祕的獻祭儀式!不久,附近的湖畔又出現一具無頭的裸體男屍,身上還刻著象徵撒旦的「倒五芒星」以及數字「666」!沒有人知道這兩個死者的身分,離奇的案情不但讓媒體和政客趁機大作文章,也使得市民開始人心惶惶。
  然而,唐普還來不及解開真相,四處流竄的謠言就又製造出另一個更大的悲劇!看來,懷有惡意的,絕不只是骨頭而已……

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