071 墓園裡的男孩 The Graveyard Book / 尼爾.蓋曼 Neil Gaiman
皇冠出版 

  我對尼爾蓋曼的故事真的愈來愈喜愛了。他什麼題材都能寫、寫什麼都好看的特色,就我個人看來只有史蒂芬金(Stephen King)能分庭抗禮。

  《墓園裡的男孩》是一本童話故事,而它也與蓋曼的另一本童書《第十四道門 Coraline》類似,帶有一絲黑暗與恐怖。如果是讀過尼爾蓋曼的短篇集《魔是魔法的魔 M is for Magic》的讀者,就會驚喜的發現《墓園裡的男孩》乃是該書中的短篇故事〈女巫的墓碑〉之巧妙延伸。

  或許有人會問,給小朋友閱讀恐怖故事真的適合嗎?其實,如果仔細回想起來,在童話故事中不帶任何黑暗成份者可說是少之又少啊!吃人的大野狼、將巫婆燒死在糖果屋中的火爐中;在童話故事中,下毒、謀殺可是樣樣都來呢。只不過童話故事的敘事口吻會讓人知道這就是篇童話,最終總是善惡有報、主角順利脫險過著幸福快樂的日子罷了。

  有人說,童話故事中的陰暗面是要讓孩子對現實世界有所準備、建立道德觀,由此看來,黑暗成份似乎是童話使孩子成長之力量中不可或缺的元素。在這本《墓園裡的男孩》中,尤可見其一斑。

  正如同中文書名所言,《墓園裡的男孩》描寫的是一名在墓園中成長的男孩的故事。與看似恐怖小說的書名恰恰相反,這其實是一篇非常溫馨歡樂的冒險與成長故事。

  神秘兇手企圖滅門,男嬰奇蹟般的逃脫而來到墓園。墓園中的眾「住民」決定收留養育他,教導他在歷史悠久的墓園中學習各式各樣的知識與生存技能。宛如哈利波特中的魔法學校之墓園版,他學習的各種稀奇古怪之課程(如抄寫墓碑、消失術、夜魔語等等)不僅過程有趣,也在後來的冒險中派上用場。

  《墓園裡的男孩》書中處處充滿驚奇,女巫、狼人、鬼魂等等古老的角色,在蓋曼的巧筆下具有全新的生命力。滑順的黑色幽默,更為故事增添魅力。不過話說回來,這本書畢竟是少年讀物,在情節鋪陳上多少還是會走簡潔取向。故事中迷人的奇幻世界,還有許多大大小小的細節與設定僅是輕描淡寫的帶過,而避免還要花篇幅說明而模糊掉故事性之焦點。也因為這篇故事的「單純」特性,只要多透露一些情節就會大大的破壞閱讀時的樂趣;所以,請務必親自閱讀體驗這本《墓園裡的男孩》!

  鬼故事竟然也可以非常歡樂、非常溫馨?別懷疑,尼爾蓋曼做到了。而且更神奇的是,幾乎所有讀完《墓園裡的男孩》的讀者,都恨不得對著尼爾蓋曼吶喊「我們還要看接下來的故事」!畢竟,尼爾蓋曼僅僅是帶領讀者如同一日遊般的對這個魅惑的世界匆匆的驚鴻一瞥,還有數不盡的細節我們想要知道,還有更多有趣的地方我們還沒踏足。

  我在想,說不定讀過這本書的孩子從此不再害怕墓園與鬼魂,且能夠建立健康而正向的生死觀。畢竟,真正可怕的不是鬼魂,而是活人的殘忍作為哪。而且如果世上真有鬼魂,我也想要有書中那些可愛的鬼魂做朋友嘎XD。

 

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內容簡介:
  天殺的,這是一座墓園,不是托兒所!但是......哪一個鬼魂能忍心拒絕收養這麼可愛的小男孩呢?
  這是一座奇特的墓園,它不是死亡的終結,而是愛與希望的開始......
  一名叫作「傑克」的殺手刺死了一對夫妻和他們的女兒,只要再殺死搖籃裡的小嬰兒,任務就完成了......但是小嬰兒卻不見了!原來,他竟然自己爬出了搖籃,還爬到附近的墓園去,並把墓園裡的鬼魂們全給吵醒了!秉著「亡者應該慈悲」的原則,鬼魂們趕走了兇手,並決定「收養」這個還咬著奶嘴的小寶寶,他們為他取名奴巴弟(Nobody),小名「巴弟」......
  從此,墓園就成了巴弟的新家、教室和遊樂場。漸漸長大的他寫得一手漂亮的字(因為他一直抄寫墓碑來認字)、他的歷史很強(他有很多來自各個時代的「鬼朋友」),他還學會了一些嚇人的把戲(例如消失術、滑溜術和夢遊術等等),巴弟更知道了墓園裡很多奇怪的事情,包括邪惡的「食屍鬼」、最受期待的「死之舞」慶典......不過,最讓巴弟開心的是,他竟然有了一個「活人」朋友--小女孩史嘉蕾!但在一次恐怖的古墓尋寶大冒險之後,巴弟唯一的朋友也被父母給帶走了。
  有一天,巴弟認識了小女巫麗莎的鬼魂,她生前被人燒死,隨便埋在亂葬崗裡,連塊墓碑都沒有。雖然墓園裡到處都是墓碑,但墓碑可不能用偷的,於是巴弟決定到鎮上去幫她買一塊新的墓碑。然而就在他拿著胸針去換錢的時候,卻再次被殺手「傑克」給盯上了,巴弟這才明白,離開墓園是件多麼危險的事......
  創意無與倫比的奇幻大師尼爾.蓋曼繼《第十四道門》之後,再次精心打造了一場奇妙、有趣又滿溢著溫暖的成長之旅,讓讀者在最不可思議的地方領略生命的美好與無私的付出,並一舉榮獲美國文學界最高榮譽之一的「紐伯瑞大獎」!

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