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家事女神The Undomestic Godness / 蘇菲.金索拉Sophie Kinsella
蘇菲金索拉是都會文學著名作家,《家事女神》是我第一次接觸此類型的作品。即將升等為著名律師事務所合夥人的女律師,事業得意,卻是位生活白痴。一次重大疏失讓她逃離了事務所,誤打誤撞的成為管家……犀利的諷刺與自我解嘲讓全書笑料不斷,光是開場的SPA橋段就讓人印象深刻。看主角如何處理一竅不通的家事,或者用異想天開的方法掩飾家事失敗的慘劇,十分輕鬆易讀,但不流於膚淺。雖名為《家事女神》,但封面卻是烤焦的吐司原因是其實原書名的『undomestic』是指不擅家事的意思。

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死亡傳喚The Summons / 約翰.葛里遜John Grisham

開創『法律驚悚(legal thriller)(雖然個人認為一點都不驚悚)類型的約翰葛里遜和史帝芬金、麥可克勞頓(《侏儸紀公園》、《奈米獵殺》)、湯姆克蘭西(《赤色風暴》)並列美國四大暢銷天王。約翰葛里遜原是名律師,書中通常有大量的法庭/法律元素。他的作品大多被改編為電影(如《失控的陪審團》、《黑色豪門企業》),但常看到批評他先有情節後塑人物而導致人物深度不足的評論,因此從來沒有接觸過他的小說,而只看電影版。這本《死亡傳喚》是先前他嘗試純文學路線後首度回歸法律驚悚的作品,書評說他首度將法律驚悚與文學性結合。但就我個人看來節奏掌握不佳(所謂的文學性並不是加入大量的內心獨白),核心謎團的懸疑性(清廉頑固的老律師為何在屋中留下超過總收入的巨額現金)無法撐起整個佈局,就連故事性也不如以往的作品。總之,個人並沒有特別喜歡。

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心理遊戲陷阱The Mind Game / 海特.麥當那Hector MacDonald
生物相關背景的作者之首部作品,巧妙的以『賽局理論(game theory)』作為核心,延伸出精彩的心理性陷阱。牛津大學生『班』擔任名教授研究人類情緒的計畫之受測者,在頭上安裝了情緒記錄器。研究計畫在宛如人間天堂的海灘展開,陰謀早已佈下……當一切開始變調,班陷入一層又一層難以脫逃的陷阱中……在不厚的篇幅中,《心理遊戲陷阱》處處皆是意外性的大逆轉。連串虛實難辨的資訊,切換視角就會帶來截然不同的觀感。『螳螂捕蟬,黃雀在後』這個老套的說法浮現在我腦中進行自認可擊敗對方的行動時,似乎卻落入對方的佈局中……讀者不斷的懷疑哪件事情是真的,哪件又是假的,但恐怕還是只能被精心設計的情節牽著鼻子走。雖然真相的設計相較之下顯得較為薄弱,但仍不減這本令人驚艷的處女作的光芒。

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陽性反應The Coming Storm / 保羅.羅素Paul Russell
作者被選為百位最有影響力的同志,這本背景舞台設定在男校中的故事,在我查資料時才驚訝的發現被列為限制級(個人並不認為有這個必要)。同性間的曖昧、偽裝的面具、空虛的內心描寫生動,師生戀這禁忌的界限同時又加上與未成年者交往/同性交往的雙重傳統道德觀詛咒。雖然要使大眾認識愛滋病,但書中的內容仍有部分錯誤,可說是一大缺憾。

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曼哈頓魅影The Phantom of Manhattan / 弗雷德利克.佛塞斯Frederick Forsyth
音樂劇《歌劇魅影The Phantom of the Opera》創作者安德魯洛伊韋伯(Andrew Lloyd Webber)親口證實自己正在創作這齣經典音樂劇的續集(且希望能邀請到因飾演女主角克莉絲汀走紅的前妻莎拉布萊曼[Sarah Brightman]再度詮釋克莉絲汀),且傳聞他會採用這本小說作為劇本(事實上這本小說正是韋伯和作者討論得到的靈感)。雖然眾多魅影迷一致批評這本小說極差,但還是抱著『至少要親眼看看有多爛』的心態閱讀了。沒料到,開場白竟是作者對於卡斯頓勒胡的文學名作《歌劇魅影》的長篇批評,一再強調原著劇情不合理,而讚譽韋伯的音樂劇劇本是『最合理的版本』,『將原作中的錯誤刪除修改』!這可是讓我大為吃驚!接下來,作者用簡短的文字將音樂劇劇情帶過,接下來的情節是延續音樂劇(個人認為音樂劇的唯一優點是歌曲動聽與炫目的視覺效果)的劇情。勉強逼自己讀完後我只能說,這本書不僅毫無技巧,情節更是薄弱荒謬至極!韋伯大師,拜託請別用這個當劇本……
創作者介紹

藍色雷斯里的陰暗地下室

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