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  還記得《彼得潘 Peter Pan》(小飛俠)中的精靈「叮噹」(Tinkerbell)嗎?迪士尼推出了以她為主角的動畫電影《TinkerBell and the Lost Treasure》(暫譯「奇妙仙子與失落的寶藏」)特別邀請跨界天團天使女伶(Celtic Woman)演唱片中的歌曲。主題曲「If You Believe」由麗莎(Lisa Kelly)演唱,片尾曲「Gift of a Friend」由瑪莉(Máiréad Nesbitt)擔任小提琴伴奏,而插曲「Where the Sunbeams Play」則由梅芙(Méav Ní Mhaolchatha)演唱(不過因為她已經單飛,所以就沒有掛上「天使女伶」的團員頭銜)。

  天使四重唱(All Angels)的新專輯《Fly Away》即將在英國發行。在這張專輯中,她們將不食人間煙火的天使形象刷淡,收錄曲目之曲風更加廣泛,就連葛萊美獎爵士天后諾拉瓊絲(Norah Jones)的名曲也被她們以嶄新的風貌重新演繹。我挺看好她們的音樂生涯的,但是台灣到底什麼時候要開始引進她們的專輯啊!

  本次也順便附上海莉(Hayley Westerna)的最新現場演唱片段。

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053 我的媽媽是殺手 (ママの狙擊銃) / 荻原浩
大田出版 

  精心裝飾的媽媽便當中竟然出現一把槍!具有強烈衝突感的封面讓人一瞥目光就被吸引。再加上聳動的書名(日文原名「媽媽的狙擊槍」還更聳動呢),我很快就判定《我的媽媽是殺手》應該是我的菜。

  荻原浩這位寫出以失智症為主題之催淚故事《明日的記憶》的作家,在本書中呈現截然不同的風格。少女時期在美國由祖父養育長大、始終難以真正融入日本社會的主婦曜子,內心深藏著一個巨大的秘密:她其實是槍法神準的職業殺手。只不過,在她為一一次受雇暗殺後,她就隱藏起自己決定作個平凡的主婦。她又怎能料到,在經過這麼多年後,突然響起的電話中傳來的竟是那難以忘記的聲音......

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052 世界橫麥卡托投影地圖的獨白 (独白するユニバーサル横メルカトル) / 平山夢明
小異出版 

  《世界橫麥卡托投影地圖的獨白》是平山夢明引爆話題的成名作,也非常特別的以驚悚/恐怖小說之姿獲得日本推理作家協會獎以及「這本推理小說真厲害!」榜首。

  仔細說起來,恐怖(horror/scary)小說和驚悚小說(thriller)還是有差異的。前者帶有超自然元素,後者則無。舉例來說,前者典型的題材是妖魔鬼怪,後者則如殺人魔之類。且兩種文類之下還又再細分為許多次類型,只是一般我們很少會分得這麼細,而且相關作家們也往往不會只寫其中一種故事。

  其實我一直覺得恐怖小說的書寫很不容易。像我這種嗜讀恐怖故事的人,到最後味口都被養壞了。不單純只是口味不夠重就不容易被嚇到的問題,而是如何在怪物、鬼魂、血漿等等老套的元素下發揮出令人讚嘆的新意。

  歐美與日本作家似乎佔了台灣出版的恐怖小說之大宗。不同文化,滋養出不同的「恐怖」。平山夢明這本書名長得拗口的《世界橫麥卡托投影地圖的獨白》,在日式恐怖中亦可窺見歐美恐怖的養分;整體說來,我覺得比他的另一本作品《他人事》來得精采許多。

  下面就簡單介紹本短篇集收錄的故事。

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051 漂流街 The Hazard City / 馳星周
新雨出版 

  馳星周這位作家,筆名起源自他最喜愛的演員周星馳。不過,他的作品風格簡直是和周星馳的無厘頭爆笑走在截然不同的相反極端。

  我向來喜愛這種所謂的「暗黑小說」(roman noir)。隨著書中情節,自己的情緒強度也跟著被逼至接近沸騰的頂點。當自己被文字帶到了最黑暗的境界,回到現實後看待生活的眼光會很不一樣。原來,自己生活的世界縱使不盡完美,但相對於書中充滿汙穢與罪惡的煉獄,真的會讓人不自禁的感到幸福了。因此對我而言,這類題材的故事,在某種程度而言具有磨練心靈的勵志效果。不過,當然也不能接連著得經常閱讀啦,不然真的會影響到心情。

  根據著名推理評論家傅博(島崎博)所言,馳星周乃是此類文體在日本的開山宗師。而說到暗黑小說,我就會聯想到另一位以此類題材聞名的作家──桐野夏生

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050 險路 No Country for Old Men / 戈馬克.麥卡錫Cormac McCarthy
麥田出版

「我沒有任何敵人。我根本就不容許敵人存在。」  ──引自本書

  盼了好久,終於盼到這本書的出版!《險路》無論是原著小說或是改編電影《險路勿近》,皆受到史蒂芬金(Stephen King)大力推薦,此次中譯版也由著名史蒂芬金迷「城堡岩鎮長」執筆翻譯,真的是夢幻組合啊!

  作者戈馬克麥卡錫的另一部作品《長路》被史蒂芬金評選為2006年十本最好看的書之榜首,而這本《險路》的電影版也被他評選為2007年度十大佳片榜首,同時書中的妹妹頭殺手(或稱「鋼瓶人」)齊哥(Anton Chigurh)則被他選為十大惡人榜第九名!由以上種種,就可以窺見麥卡錫是多麼的受到史蒂芬金的推崇。

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049末日小鎮 The Last Town on Earth / 湯瑪斯‧穆倫 Thomas Mullen
木馬出版 

  本書取材自1918年於美國爆發的流感。由於發生在第一次世界大戰期間,歷史的焦點幾乎全都放在戰爭上,就連文學也不例外(如海明威、費茲傑羅等這個時代的名家,都選擇在「戰爭」主題上發揮)。作者在中文版序中對這個奇特的現象做了一些闡述,非常推薦讀者先行閱讀這篇短文,對《末日小鎮》故事的時代背景與涵義會有更深刻的認識。

  描寫傳染病的故事似乎並不多見,多半是融合些許科幻色彩的懸疑小說,像《末日小鎮》這種改編自真實歷史的故事因此更顯得罕見。而更難得的是,作者在這本處女作中並不僅是向這段被遺忘的歷史致敬,還非常高明的在故事中融入故事性與文學性。

  戰亂之下人心惶惶,一個幾乎可說是與世隔絕的伐木小鎮是故事的舞台。小鎮生活看似自給自足、和樂融融,但在戰爭與疾病的連番入侵下,人心也開始腐蝕變質。

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  跨界天團天使女伶(Celtic Woman)在梅芙(Méav Ní Mhaolchatha)單飛後,接替她的琳恩(Lynn Hilary)雖然加入天使女伶至今已兩年,但她多在巡迴演唱會時露面表演。雖然新歌加精選《美聲之旅 The Greatest Journey》中她首度現聲,但並沒有獨唱的作品。天使女伶新專輯將在明年(2010)於美國發行,在歌迷終於可以欣賞她的獨唱及與其他團員的合唱之前,她的首張個人專輯《帶我走 Take Me with You》已經悄悄的在台灣發行了!

  琳恩的音色非常乾淨,被譽為媲美「花開的聲音」茱莉安德魯絲(Julie Andrews)。在這張專輯中,雖然也有可窺見天使女伶的居爾特(Celtic)風格音樂,不過琳恩表現出更多的個人特色,將現代都會風格詮釋得純淨脫俗。

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048 玩火的女孩 Flickan som lekte med elden (The Girl Who Played with Fire) / 史迪格‧拉森 Stieg Larsson
寂寞出版

  《玩火的女孩》是史迪格拉森傳奇性的「千禧年三部曲」中之第二部。之前首部曲《龍紋身的女孩》中譯本在台灣發行時,其魅力席捲書市,獲得壓倒性的好評。這本續集再次引發話題,被視為少數能超越前作的續作。

  別小覷了書腰上的「警告」:「本書容易上癮,請勿熬夜閱讀」,因為這是句中肯的描述而非浮誇的廣告詞。很久沒有讀到故事張力與懸疑性皆如此強的犯罪推理小說了,幸好有先前《龍紋身的女孩》的閱讀經驗作參考,這次我將閱讀時間提前所以沒有熬夜就飆完了。

  其實,當一本書精彩到超過某個程度後,閱讀心得就會變得極為難寫。不能說太多情節破壞其他未閱讀之讀者的樂趣,但又很難精準的傳達究竟是什麼地方令自己喜歡、好看之處為何。我就只能盡力試著表達囉。

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047 飢餓遊戲 The Hunger Games / 蘇珊.柯林斯  Suzanne Collins
大塊文化2009/8/25出版 

  以生存遊戲為主題的故事已多到不勝枚舉。從影響日本經典《大逃殺》(Battle Royale)、貴志祐介的《深紅色的迷宮》(クリムゾンの迷宮)、改編自史蒂芬金(Stephen King)小說的電影《魔鬼阿諾》(The Running Man)到電影《絕命尬車》(Death Race),此類經常結合科幻小說之反烏托邦(dystopia,又作cacotopia、kakotopia或anti-utopia)設定的故事,如今儼然成為一股主流。題材不斷翻新,令人眼花撩亂。而這本《飢餓遊戲》乃是近年來此類作品中的佼佼者,故事大師史蒂芬金也讚譽其「讓人上癮」。

  《飢餓遊戲》是蘇珊柯林斯的「飢餓遊戲三部曲」之首作,出版後不僅暢銷也得到無數好評,也即將改編為電影。在英文版第二部曲尚未出版之前,大塊文化就已經大手筆的買下全系列版權,而且最終部還將與英文版同步推出!究竟,《飢餓遊戲》有著什麼樣的獨特魅力呢?

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046貴婦人A的甦醒 (貴婦人Aの蘇生/ 小川洋子
麥田出版

 

  好一陣子沒有讀日本小說了,無論是推理小說或是文學小說。然而,小川洋子獨特的文字一直讓我難以忘懷。終於讀完這本《貴婦人的甦醒》,感覺睽違許久的靜謐感又在這次的閱讀經驗中甦醒了。

  《貴婦人A的甦醒》中的主題依然是小川洋子最擅長的記憶、失落與偏執心理,優雅自信的行文節奏讓人的心情緩緩沉澱,仔細啜飲她層次分明的文字風味。

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All Angels   紐西蘭古典跨界(classical-crossover)歌手海莉維斯特拉(Hayley Westenra)今年(2009)中秋節將於台北國家戲劇院舉辦演唱會,根據目前公佈的曲目看來,此場演場會應該會以古典及民謠曲目為主。說起來其實有些可惜,因為海莉詮釋跨界歌曲甚至流行歌曲也非常動聽。

  她的新聖誕專輯將於9/30於日本搶先發行,日版專輯名稱為《冬の輝き~恋人たちのピュア・ヴォイス》(個人暫譯為「冬之光:獻給戀人的純淨之聲」),這次介紹該張專輯中的其中一首新曲(日本版獨家收錄),以及她於近期演唱會表演的新曲。

  來自英國的跨界女聲團體天使四重唱(All Angels)在台灣只有一首作品收錄在一張跨界合集中,其實她們已經發行過兩張專輯,全新專輯《Fly Away》也將在今年於國外發行。她們宛如天籟的完美合音令我陶醉,且她們也擅長將流行金曲改編,帶來截然不同的輕新詮釋。之前已經介紹過幾次她們的音樂,有興趣的樂迷可以點選文字超連結。這次也就在這邊再次選錄她們的幾段精彩表演。

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045夜影微光 Silverwing / 肯尼斯‧歐珀 Kenneth Oppel
哈佛人出版 

  太奇妙了。《夜影微光》這麼浪漫的名字帶有強烈的奇幻色彩,而它的內容竟然是一部動物史詩。

  《夜影微光》為「銀翼族傳奇」系列之首部曲,描寫飛禽走獸間的戰爭。而主角族群,則是令人意想不到的蝙蝠。

  之所以說它是部史詩,是因為《夜影微光》中以蝙蝠族的歷史與神話為基底,再加上危機四伏的冒險與漫長的戰役。

  作者是在受到蝙蝠迷友人的啟發下,開始創作這部他個人目前最暢銷的經典系列。寫動物史詩得難處在於,若絲毫沒有加入擬人的成分則情節難以發揮,但若出現動物們穿著高級服飾喝下午茶的畫面卻也顯得荒謬。擬人與真實生物學間如何取捨拿捏,肯尼斯歐珀做了一次令人印象深刻的示範。

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044男孩A  Boy A / 喬納森‧崔格爾 Jonathan Trigell
商周出版

  本書為電影《心靈鐵窗 Boy A》之原著小說。

  如果要我用最簡單的一句話來描述這本《男孩A》,我會說它是一本少年版的《悲慘世界》(又譯《孤星淚》)。

  被視為有史以來最殘酷的兒童罪犯的男孩A與男孩B,兩人的命運繼迥異卻又如此交錯。

  讀這本書真的會激發不少思考。人人都說知過能改善莫大焉,不過嘴巴上說畢竟還是和親身經歷時不同。談到罪犯考上大學前往就讀時,哪次不會引起輿論譁然? 就像之前在精神科實習時,見過各式各樣的家人與病人訪談。對於病情穩定、功能不錯的年輕病友,通常我們職能治療的目標會放在協助他們重返職場。不過這一路上要經過的困難絕非一般人可以想像。

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  一提到音樂劇天王安德魯洛伊韋伯(Andrew Lloyd Webber),通常大家會立刻想到《》(Cats)及《歌劇魅影》(The Phantom of the Opera)。不過,這兩齣有著動聽旋律的名劇,其劇本卻相對的較為薄弱。《艾薇塔》(Evita)這齣音樂劇改編自有「阿根廷國母」之稱的伊娃裴隆(Eva Perón)傳奇性的一生,當年獲得了音樂劇最高榮譽奧利佛獎(Oliver Award)最佳新音樂劇(Best New Musical)及東尼獎(Tony Award)之最佳音樂劇、最佳音樂與最佳劇本等多項大獎,飾演女主角的伊蓮佩姬(Elaine Paige)之音樂劇名伶地位也更加的確立。

  大獲好評的《艾薇塔》,早早的就被電影公司相中欲改編為電影。豈料好事多磨,從選角、導演到出資公司皆狀況不斷,拍片計畫一拖就是將近二十年。後來,流行天后瑪丹娜(Madonna)亟欲爭取演出的流言甚囂塵上(據傳她及欲轉型證明自己的演唱實力,且她非常『哈』飾演男主角的演員安東尼奧班德拉斯),她甚至還特別將自己的「Take a Bow」MV拍得非常具有阿根廷風味並將之寄給電影製作團隊,最後終於如願的當上女主角。

  許多朋友都很難相信,向來最迷跨界音樂(crossover)的我怎麼也會聽瑪丹娜的歌,事實上正是因為《艾薇塔》的電影版《阿根廷,別為我哭泣》(Evita)。瑪丹娜在正式演出此片之前,接受了密集的歌唱訓練,歌聲脫胎換骨的由當年純粹賣弄性感、毫無技巧可言的「泡泡糖音樂」轉變為乾淨明亮。縱使這是她唯一一部的音樂劇演唱作品,但後來她的流行專輯我也都會聽。

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043史蒂芬金的故事販賣機 Skeleton Crew/ 史蒂芬‧金Stephen King
皇冠出版

「理性是嵌於人類之獸性中的。」 ──〈變形子彈之歌〉 

  本書集結了故事大師史蒂芬金(Stephen King)的二十篇短篇小說集兩篇新詩創作。雖說選錄的作品是他比較早期的創作,不過多變的故事風格以及典型的史蒂芬金式奇想樣樣俱備,是非常好讀的一本短篇選集。

  相較於長篇小說,短篇小說要在有限的篇幅中營造出情節張力並收尾,需要的創作技巧其實更高。史蒂芬金使出拿手的「無厘頭」手法,沒有為什麼,事情就是這樣發生了。「別以為這種莫名其妙但卻恐怖無比的事不會發生到你身上」,我想這或許是他想要帶給讀者的感覺吧。

  其實嚴格說起來,若回頭仔細檢視這些無厘頭的情節,有些說穿了還真令人發窘。但是,這就是故事鬼才的魔力啊。如果換一個人以同樣的劇本寫,恐怕那個故事就會淪為廉價B級小說了。史蒂芬金獨特的敘事風格,才會讓這些故事強力的牽引著讀者的情緒。

  縱使是史蒂芬金這種大師級的作者出手,此類大雜燴式的短篇集總是會有幾篇切中讀者的喜好,而也會有幾篇相較之下沒能那麼的引起共鳴。不過,光是那幾篇讓我喜愛不已的故事,就讓我非常滿足了!雖然中文書名完全和英文原名對不起來,不過用「故事販賣機」來形容這本短篇集到也有幾分貼切。

  下面就挑選這部故事販賣機中的幾篇故事,聊一下我非常雜亂的感想。

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客廳中的展示架   在國考終於結束後(沒錯,我通過了。恭喜我吧XD),終於從自己講也很心虛的「準職能治療師」(OTs)成為正格的職能治療師(occupational therapist registered, OTR)。雖然說,我不會立刻走臨床,所以執照和治療師服應該會有好一陣子派不上用場。下一個階段,就是研究所啦。

  我的指導老師研究的領域挺廣泛的。雖然說目前我還沒有一個非常明確的欲研究主題,不過我想大方向上應該是可以和老師互相搭配。為了早點進入狀況,之前就有參與定期的討論會與協助一些簡單的案子。

  最近在智慧屋參訪活動中幫忙。所謂的智慧屋(smart home)在歐美等地早已發展多年,是利用科技的輔助,提升住宅的生活機能。設計良好的智慧屋不僅可使一般人的生活更便利,也很適合有肢體障礙、認知障礙等具特殊需求的人們。這正是輔助科技(assistive technology)中的「通用設計」(universal design)概念。

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