目前日期文章:200907 (13)

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  1988年出生的貝琪泰勒(Becky Taylor)因為在一場婚宴上演唱,一名因她的嗓音感到驚豔的熱心歌迷便鼓勵貝琪的父母把宣傳用的錄音帶寄給EMI古典部。聽完這卷錄音帶的EMI古典全球總裁並不相信這是一位當時年僅11歲的少女所演唱出來的,成為最年輕的EMI古典簽約藝人。 

  貝琪7歲便參加著名音樂劇《悲慘世界 Les Misérables》之演出,飾演愛波寧(Eponine)一角。十歲時進入英國藝術大賞的倫敦決賽,隨後又在BBC電視節目《Blue Peter》中演唱。2001年她站上皇家亞伯特音樂廳這個她夢寐以求的超級舞台,並在查理王子御前獻唱。

  貝琪的首張個人專輯《美夢成真 A Dream Come True》由她親自選曲,曲目橫跨流行、音樂劇等風格,正如同她喜愛的歌手也風格各異:跨界美聲天后莎拉布萊曼(Sarah Brightman)、流行歌手羅比威廉斯(Robbie Williams)、音樂劇名伶茱莉安德魯絲(Julie Andrews)及流行天后惠妮休斯頓(Whitney Houston)等人。
非常可惜的是,擁有超齡美聲的貝琪推出第二張專輯《光芒萬丈 Shine》時正逢亟欲改變的青少年時期,她嘗試了不同的唱腔、不同的曲風,沒想到引起的迴響卻不如處女作,在EMI又發行了一張她的新曲加精選後,她就未曾再發表新作了。

  下面就來回味一下她的純真美聲。

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042鋼穴 The Caves of Steel / 艾西莫夫 Isaac Asimov
貓頭鷹出版 

  本書是科幻大師艾西莫夫最著名的「機器人系列」之首部曲。艾西莫夫創造出經典的「機器人三大定律」後,卻不斷的向自己挑戰:挑出bug加以操弄,玩出一系列令人讚嘆的邏輯變奏。

  身為一位科學/科幻/科普等跨領域之大師,艾西莫夫的作品向來有著典型科學人的簡潔風格,不特別重視文辭修飾,且非常重視情節架構的邏輯推演。縱使個人覺得他故事中的動作冒險與愛情橋段通常處理得有些老套,不過終究不減損他的文字魅力。

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041真愛旅程 Revolutionary Road / 理查.葉慈 Richard Yates
時報出版 

  本書為凱特溫絲蕾(Kate Winslet)及李奧納多狄卡皮歐(Leonardo DiCaprio)主演的電影《真愛旅程》之同名原著小說。凱特溫絲蕾在這部電影中的精湛演出讓她笑傲2009年金球獎,以本片及另一部同樣改編自經典小說的《為愛朗讀》一舉奪得兩座最佳女主角獎。

  屢屢被拿來與《包法利夫人》及《大亨小傳》等文學經典相提並論的《真愛旅程》出版於1961年,是理查葉慈在文壇擲地有聲的處女作。出版隔年就入圍美國國家書卷獎,2005年被美國《時代》雜誌票選為百大英語小說之一,電影版的上映也顯現出這篇故事的歷久不衰。此次也是託叫好又叫座的電影版之福,中文版才首度在台灣問世。

  故事才開場沒多久,讀者就在那場失敗的戲劇演出橋段窺見了法蘭克與艾波這對年輕夫妻鮮明強烈卻又曖昧模糊的奇特性格。之所以說強烈鮮明,是因為他們的夢想、他們的熱情,以及對與眾不同的渴望。不過,難以表達,甚至自己也僅是隱約查覺的不確定感及莫名的空虛卻隱隱山雨欲來,因此非常弔詭的在鮮明中添上了一抹曖昧。

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040遊戲 Amokspiel 瑟巴斯提昂.費策克 Sebastian Fitzek
商周出版 

  費策克這位一鳴驚人的懸疑小說奇才,曾讀過獸醫系,後取得法學博士學位,亦參與廣播電視節目的製作。如此多樣的經歷,也難怪他的故事內容如此炫目多彩了。

  看到「遊戲」這個字眼,我的職業病又要發作了。在小兒職能治療(pediatric occupational therapy)的理論架構中,遊戲不僅可以用來評估孩子的發展,更是治療的重要媒介。本書引用柏拉圖的話語,帶出遊戲是了解一個人的最佳方式之思想。只不過,在這本《遊戲》中,舞台是被瘋狂男子入侵挾持的廣播電台,而女主角伊娜被迫參加的這場遊戲竟是以人命判輸贏......

  《遊戲》是非常老梗的人質挾持與警匪談判故事,但是費策克的處理技巧非常棒,整本書給人一種耳目一新的驚艷感。從頭到尾沒有冷場,爆點更是源源不絕,逆轉的次數多到讓人暈眩。

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  紐西蘭跨界美聲歌手海莉(Hayley Westenra)和英國跨界美聲天后莎拉布萊曼(Sarah Brightman)各自擁有一大群忠實擁護的歌迷。之前我已經介紹過幾首兩人同樣都演唱過的歌曲(請點此),護主心切的歌迷當然會擁護自己的最愛,不過其實我的目的是希望能讓大家聽到同樣的歌曲由不同的人唱起來會有不同的風味。若要爭論誰的版本比較好,恐怕永遠都不會有定論,而且勢必會引發筆戰。其實這兩位歌手我都非常喜歡,只不過因為莎拉是為跨界音樂打開市場的第一人,我聽她的「年資」也比較久,所以會多偏心她一點。我當莎拉的歌迷11年了,海莉則是6年,畢竟海莉出道得比較晚嘛XD。

  自從海莉在今年(2009)於高雄世運(The World Game in Kaohsiung, Taiwan)開幕式獻唱後,她在台灣的知名度可說是一夕暴漲。許多人聽完她的演唱紛紛上網打聽「海莉到底是誰?」,就連當時還沒正式開始宣傳的海莉台北國家戲劇院中秋節演唱會門票也轉瞬間全數售罄。而我也連帶受惠,因為本站的數篇海莉文也隨之點閱率大增。現在大家對她的印象不會停留在「那個唱《白色巨塔》主題曲的女生」,而是「擁有天籟嗓音、人很漂亮、唱中文歌也很好聽的海莉」。

  由此可見,媒體的影響力真的非常大。莎拉布萊曼早已是國際巨星,不過她在北京奧運的演唱透過轉播讓更多沒接觸過她的人聽見她的歌聲,進而愛上她。高雄世運能邀請到海莉真的是太好了,不僅在海莉官網登出她在台灣演唱的新聞,就連國外的歌迷論壇也紛紛討論起這場經典演出。畢竟海莉很久沒有發行演唱會DVD了,這次海莉在台灣雖然只唱了六首歌,但全世界的歌迷都興奮的討論起她的新造型、她日益精進的演唱技巧,還有感謝台灣讓大家欣賞到她的精彩演出。

  已在日本發行過數張日本獨家專輯的海莉,又將在日本巡演前發行新的日本獨家企畫專輯。真希望她能比照在日本發行兩張《Hayley Sings Japanese Songs》的模式,在台灣推出《Hayley Sings Taiwanese Songs》!也很期待她的國際版新專輯趕快推出!

  下面就再來欣賞幾曲莎拉布萊曼與海莉皆演唱過的歌曲。

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039§巧克力戰爭 The Chocolate War / 羅柏‧寇米耶 Robert Cormier
遠流出版 

  當初看到這個書名,還以為是一本在講巧克力食品工業的書呢。真是有眼不識泰山,《巧克力戰爭》在經典文學界可說是佔有一席之地。不僅維吉妮亞吳爾芙(Virginia Woolf)說若沒有這本書自己就不會成為作家,史蒂芬金(Stephen King)也對羅伯寇米耶之作品讚譽有加。

  寇米耶最重要的影響,就是拓展了(青)少年文學的視野。他不僅為此種文類增添了文學性,也大膽的將爭議性的內容放入情節中。經過漫長歲月的洗禮,《巧克力戰爭》的故事讀起來絲毫感覺不到年代的差異。

  《巧克力戰爭》故事的開頭看起來毫不起眼:明星教會中學中的教職員為了自己的私利,假借學校的榮譽精神之名,行半強迫學生義賣巧克力之實。而這場「戰爭」的起因,就是新生傑瑞突然發現自己的人生被限制在毫無意義的框架中,決定不參與這場巧克力義賣。

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  紐西蘭天籟美聲海莉(Hayley Westenra)將在今年(2009)中秋節於台北舉辦個人演唱會,而她也在7/16美美的現身高雄世運開幕典禮,和先前已多次合作過的英國跨界歌手羅素華生(Russell Watson)、黃小琥、信樂團阿信共同表演。

  海莉是我繼莎拉布萊曼(Sarah Brightman)後最愛的歌手。兩人都橫跨古典及流行,都有令人讚嘆的語言天份。海莉這次破天荒的全曲以中文演唱,可說是大勝莎拉在北京奧運唱的短短一句不甚標準的「來吧朋友,伸出你的手」呢!

  原本還挺擔心海莉和黃小琥及信的歌聲會搭不起來,沒想到最後的效果還不錯。交響樂團的伴奏也還算OK,只是合唱團的合聲相較之下就稍弱了些(純屬個人意見啦)。

  只是我一定要臭罵公視。我苦苦守在電視機前看轉播,好不容易等到海莉出來唱歌,結果公視竟然兩度切歌進廣告!後來聽說有別台也在轉播且沒有切歌,真的讓我快哭了。我要完整版啊!

  好啦,廢話不多說,先附上目前我有找到的幾段表演。

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038§英倫懸疑首部曲:紅寶石迷霧 Sally Lockhart Quartet I: The Ruby in the Smoke / 菲力普‧普曼 Philip Pullman
繆思出版

  菲力普普曼最著名的「黑暗元素三部曲」我只看過首部曲的電影版,這本「英倫懸疑四部曲」的首部曲是我第一次接觸他的書。

  「英倫懸疑四部曲」共包含《紅寶石之謎》、《北方之星》、《井底之虎》及《錫公主》四本作品,以莎莉.拉赫特從少女到婦人的一生經歷呈現19世紀末英國社會的樣貌。

  這本《紅寶石迷霧》是部向維多利亞時代小說致敬的作品,同時融入少年成長/冒險故事調味。節奏輕快、情節單純不蔓雜,是篇頗為易讀的故事。

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037§換心 Change of Heart / 茱迪‧皮考特   Jodi Picoult
商務印書館出版

  故事大師史蒂芬金(Stephen King)曾讚譽茱迪皮考特是既暢銷又寫得不錯的作家。隨著名作《姊姊的守護者》(My Sister's Keeper)被改編為電影版,她的名聲更是水漲船高。

  就目前來看,她的作品都有著一個固定的模式,即選用一個高爭議性的議題,以切換視角的第一人第一人稱敘事方式輪流讓書中各角色去詮釋該議題,最後再來個意外性的結尾。這本《換心》當然也沿用此固定模式。

  作者描繪議題的爭議性已純熟宛如信手拈來,不用多少篇幅,書中各個角色的形象就清晰浮現。在書前的致謝詞中,讀者就可以了解作者在資料收集上下了多少功夫:從神學到醫學、從死囚到典獄長,也難怪在她的書中細節總是逼真無比。

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2009/7/16新增:海莉於高雄世運開幕式的表演,請點此

2009/10/4新增:海莉台北中秋演唱會心得,請點此

2010/9/12新增:海莉2010演唱會資訊,請點此

  紐西蘭跨界歌手海莉(Hayley Westenra)將於今年(2009)七月16日於高雄世運開幕式羅素華生(Russell Watson)合唱名曲「The Prayer」。這首由超級製作人大衛佛斯特(David Foster)譜曲的經典對唱曲最早由加拿大歌后席琳狄翁(Celine Dion)與義大利跨界男高音安德烈波伽利(Andrea Bocelli)唱紅,後來被無數跨界及流行歌手爭相翻唱,包含喬許葛洛班(Josh Groban)與夏綠蒂(Charlotte Church)等人。

  我原本很期待主辦單位會徵選為世運特別譜寫的新曲讓海莉演唱,雖然有些失望,不過海莉能來台灣開唱就該大感幸運了啦。

  由於官方公佈的新聞稿寫得不是很清楚,我到現在還是不太確定她會不會獨唱。而且她和羅素華生似乎有可能會和黃小琥及信樂團之阿信這兩位被主辦單位形容為「東方美聲」的流行歌手合唱!真是令人難以想像的組合啊......

  世運開幕式表演將在當天19:30~22:00舉行,屆時公視會有轉播。不知道海莉的表演是什麼時段?我猜應該是壓軸啦,不過如果大家時間允許的話,還是守著電視比較保險。

  而海莉首度在台灣舉辦的個人演唱會,也將在10月3日於台北國家戲劇院隆重登場。她將與台北市立交響樂團(TSO)合作,演唱曲目包含「Lascia Ch'io Pianga」、「One Fine Day」、「The Heart Worships」、「Ave Maria」、「Santa Lucia」、「Shenandoah」、「Danny Boy」、「Prayer」、「Amazing Grace」及「Pokarekare Ana」等等,除了由秘密花園(Secret Garden)創作的「Prayer」一曲外,看起來曲目多以民謠及古典為主(唉,好幾首我非常喜歡的跨界曲目沒有被列在上面哪)。

  雖然海莉的演唱會不會像跨界美聲天后莎拉布萊曼(Sarah Brightman)有炫目的舞台、華麗的聲光機關特效及多變的曲風,不過今年莎拉在台北演唱會高歌的場面至今仍歷歷在目。我想,雖然這場演唱會可能終究不如海莉在天使女伶(Celtic Woman)等大型演唱會的排場與效果,不過現場演唱會最獨特的就是無法以錄音專輯或DVD錄影取代的臨場氛圍,歌迷們若時間與經濟允許就來共襄盛舉吧!

  演唱會購票請點此

  下面就讓我們先來回顧被列在官方公佈的曲目中的歌曲以及將在世運表演的「The Prayer」當作是預習吧!

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036§  Atonement / 伊恩‧麥克尤恩   Ian McEwan
正中書局 / 大田出版

 

  本書為電影《贖罪》(Atonement)之原著小說。

  伊恩麥克尤恩英國文學最高榮譽布克獎之得主,擅長以細膩、犀利而又疏冷的文筆勾繪人們內心的種種不安和恐懼,並深入的探討暴力、死亡、愛慾和善惡的問題。

  幾年前,我曾讀過他的異色短篇集《初戀異想》(First Love, Last Rites)。當時並沒有特別喜歡這本書,只對書中描繪的種種扭曲、汙穢的異常心理留下些許的印象。一直到好評席捲而來的《贖罪》電影版上映,我才再次注意到這位作家。

  《初戀異想》是麥克尤恩的處女作,不過在台灣反而在《贖罪》後才出版。老實說《贖罪》的宣傳文案實在非常的不起眼,封面上還加了一段很長的副標:「有關偽證與良心折磨的故事」,實在很難讓人有想要閱讀的欲望。翻開書頁,「專家導讀」簡直把所有的情節都講光了。幸好我先看過電影版了,所以被爆雷沒差。

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  流行音樂天王麥可傑克森(Michael Jackson)在及將舉辦復出演唱會時猝逝,令全世界感到震撼。而更令我驚訝的是,根據英國衛報的這篇報導,麥可傑克森不僅對古典音樂有著豐富的知識,更計畫要將古典音樂融入正在籌畫的新專輯中,首度嘗試跨界音樂。不過可惜的是,他創作中的兩曲demo都仍未完成。

  雖然無緣聽見他跨界曲風的新曲,不過麥可傑克森在樂壇的深厚影響力早已滲透到古典跨界樂壇中。

  下面就介紹一些古典跨界及音樂劇歌手對他的作品之詮釋(其實應該不只這幾首,但是我一直想不起來......)。

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035§ 美國眾神 American Gods/ 尼爾‧蓋曼Neil Gaiman
謬思出版 

  終於讀到這本尼爾蓋曼的超級經典名作了。

  尼爾蓋曼這位鬼才以深厚的功力將世界各地的神話、傳說以及童話融煮於大鍋內,再加入現代文學、公路故事以及他獨特的個人風格佐味,變成就了這本《美國眾神》。

  這種史詩式的巨構,讀起來其實一點都不沉重,反而以高度的連貫性及故事性讓我讀得欲罷不能。不過,就是因為《美國眾神》是本如此複雜的書,實在很難在這邊描述其精采之處及獨特魅力。

  《美國眾神》的故事設定就非常奇妙。因來自世界各地的住民各自從原生家鄉帶著不同的信仰來到美國,來自世界各地的眾神也因此跟著來到這個種族大熔爐之國度。然而,隨著新的神如網路神、電視神等的興起,這些「傳統」的舊神面臨了無人崇拜、逐漸喪失生命力的窘境。被逼往窮途末路的他們,紛紛轉行尋找第二春:殯葬業、特種行業、計程車司機,而被眾神視為「老千」的「眾神之父」星期三先生(應該就是中文封面畫的那位薩魯曼)則醞釀著一場和「新神」間的戰役......

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