目前日期文章:200811 (8)

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086§偷書賊 The Book Thief / 馬格斯.朱薩克 Markus Zusak
木馬出版
 
        這是篇由死神所述說的故事。作者刻意呈現出「死神」和凡人的不同之處,刻意先將故事的結局及轉折的高潮預先向讀者說出。如此「掃興」的手法可說是小說寫作之大忌,但非常令人驚訝的是雖然使用了如此大膽的方式,但《偷書賊》的故事張力依然極高,令讀者一頁接著一頁而難以自其中抽離。


        全篇故事由死神本人的經歷及轉述莉賽爾寫下的文字交替穿插組成。死神不僅是納粹時代之死亡意象的表徵,也藉由其全知觀點巧妙的為故事下註解。而作為一名說故事者,「死神」並不是我們習慣的形象:冰冷而不帶一絲情感。相反的,他邊說邊融入自己的情緒,甚至還有自顧自的嘮叨,一時間還真是令我感到不習慣。作者顛覆死神的形象,似乎是要反襯出人類最殘酷醜惡的一面吧。

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        美國跨界歌手喬許葛洛班(Josh Groban)即將發行雙CD新曲加精選(歐洲版已發行)《A Collection》。當年以深情氣質令歌迷留下深刻印象的喬許,以褪下當年的青澀憂鬱,蛻變為自信的巨星氣勢(外型也逐漸轉變為輕熟男)。本篇簡單介紹喬許近期的演唱。

        跨界美聲天后級團體天使女伶(Celtic Woman)的CD+DVD新曲加精選《The Greatest Journey 美聲之旅》先前已介紹過。雖然海莉(Hayley Westenra)參與的部分在CD中被全數消音(僅DVD中仍保留),但整體來說仍可窺見天使女伶的音樂精華。在因梅芙(Méav Ni Mhaolchatha)單飛、莉莎(Lisa Kelly)待產而加入新成員Alex Sharpe與Lynn Hilary陸續加入的階段,這張專輯似乎也是最原汁原味的天使女伶之總回顧。除了新曲以外,歌迷耳熟能詳的經典曲目「Orinoco Flow」(翻唱恩雅[Enya]名曲)經重新編曲、「You Raise Me Up」(祕密花園[Secret Garden]原創)及「聖母頌 Ave Maria」被重新演繹,這邊也選錄部分歌曲。

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084
§守夜 Night Watch / 莎拉.華特絲Sarah Waters 小知堂
085§謀殺村 Tannöd / 安吉.瑪利亞.森克Andrea Maria Schenket 高寶
 
這兩本風格迥異的作品之所以會放在同一篇一塊寫,一方面當然是在結構上有著類似的設計,而另一方面則是我對這兩本書的期待頗高,但實際閱讀後和我的期待有段落差。
先說莎拉華特絲的《守夜》。在被《華麗的邪惡 Affinity》結局嚇到後,我一頭栽進了「維多莉亞三部曲」中。除了《輕舔絲絨 Tipping the Velvet》個人並不是非常喜歡之外,《荊棘之城 Fingersmith》則是讓我愛到無以復加,絕對可列入人生最愛清單的前幾名中。《守夜》被譽為莎拉華特絲最佳的作品,無疑的讓我對此非常期待。

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083§ 煙與鏡:尼爾‧蓋曼短篇選 Smoke and Mirrors: Short fictions and Illusions / 尼爾.蓋曼Neil Gaiman
繆思出版
 
閱讀這本短篇集,我終於體會到為何史蒂芬金(Stephen King)會將尼爾蓋曼譽為「故事寶窟」了。這本中譯本雖然因為出版社的發行考量和原文版的內容略有不同,但篇篇風格不同的故事中卻又透露著尼爾蓋曼獨一無二的個人韻味。收錄的故事類型橫跨純文學/散文、詩/韻文、奇幻、童話、科幻、恐怖、驚悚、推理、情色……,幾乎可說是囊括了各種的故事可能性。
 
開卷題詞引用了路易斯卡羅(Lewis Carroll)之《愛麗絲境中奇緣 Through the Looking Glass》中的片段,描繪出全書的意象。而長得驚人的序,更是出人意表的在裡面藏了一篇故事。尼爾蓋曼說這篇故事原本是要送給朋友的結婚禮物,讀完之後我想讀者們都會衷心盼望自己不會收到這麼驚悚的結婚禮物:P。
 

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        在精神/心理領域的職能治療實習進入第三週,雖還沒有完全掌握這邊的節奏,但至少不像一開始那樣的狀況外。
        學校的所學一定會和臨床有差距,精神職能治療部分當然不例外,甚至可說是更明顯。只要和病人接觸都需要技巧,精神職能治療又尤其需要注意自己所說的一字一句及語調、表情、舉止,因為這些都是治療中的一環。我很慶幸已經先有小兒職能治療的實習經驗,至少在面對病人時可以非常鎮靜,帶團體時老師說看起來自信沒問題(喔,這當然是因為我故作鎮定囉)。

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  最近的跨界音樂界中,莎拉布萊曼(Sarah Brightman)的《真愛永恆 冬之歌 A Winter Symphony》可說是蔚為話題。跨界女神莎拉布萊曼今年確實是無比忙錄,上半年才發行了《真愛傳奇 Symphony》專輯,之後又在北京奧運演唱主題曲,而年底除了大螢幕處女作《Repo! The Genetic Opera》的上映之外,還史無前例的在同一年發行第二張專輯(相較於從《一千零一夜 Harem》專輯到《Symphony》中間相隔五年的漫長等待,對歌迷來說簡直是場奇蹟)。

  正如同莎拉在台灣特別版所附的DVD中所言,《A Winter Symphony》是她和EMI公司的最後一張簽約專輯(喔,之後不知道她的新東家是誰呢?希望能像台灣EMI/金牌大風一樣為我們爭取到和國外同步發行且有CD + DVD特別版的福利......),在思索這張專輯的主題時她想到聖誕專輯說不定是個不錯的主意。 

  其實莎拉布萊曼在10多年前就曾發行過《莎拉布萊曼的聖誕天籟 Christmas in Vienna V》現場音樂會錄音專輯,同台演唱者包含多明哥(Domingo)等三位男性古典/流行歌手。《聖誕天籟》和《真愛永恆 冬之歌》中有部分相同的選曲,比較起來歌迷可以明顯感受到莎拉的不斷改變。

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082§骷髏之詩(舊譯「化骨成灰」) Bones to Ashes / 凱絲.萊克斯 Kathy Reichs
皇冠即將於2008/11/21出版
 
凱絲萊克斯是極少數能成功結合自己的刑事人類學(法醫人類學)專業學養與犯罪推理小說兩個領域的非凡人物。她的文字有著受嚴謹科學訓練後成現出的精準、簡潔風格,而考古學的經驗也讓她的作品散發著發自內心的人文關懷。
 
毫無疑問的,萊克斯具有高超的說故事才華,知道如何將自己親身的工作經驗轉化成一篇又一篇懸疑刺激的小說。而她更是一位科普妙手,將解剖學、法醫學、人類學等等專業知識以迷人的口吻深入淺出的推廣至大眾(而我修習過的解剖學課程與此類題材的小說可說是兩者彼互相增添樂趣)。
 
撕去《CSI犯罪現場》影集有時流於浮誇且刻意的炫目包裝(作者甚至就直接藉由布蘭納博士之口向喜愛此類影集的讀者宣告「歡迎來到真實世界!」),態度謹慎的還原科學最重要的單純魅力。

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080
§滿櫥子的幸福 The Full Cupboard of Life
081§快樂淑女伴我行 In the Company of Cheerful Ladies
 / 亞歷山大.梅可.史密斯Alexander McCall Smith
遠流出版
 

延續此系列一貫的溫馨風格以及雅緻的封面,《滿櫥子的幸福》與《快樂淑女伴我行》是「堅強淑女偵探社」系列的第五及第六集。
《滿櫥子的幸福》可說是完全沒有一般推理小說中最重要的「謎題」(雖說此系列的推理成份向來都不重)。不過,這本單純交代各角色的日常生活以及為下一集鋪陳伏筆的轉承之作,卻也讓人沉迷於其中。簡單、活力與純真,是作者在筆下刻意凸顯的非洲魅力;而如今多被視為老古板的「傳統美德」,則是蘭馬翠姐的為人處事及情價他人的最高準則。雖然「傳統美德」有時反而讓充滿智慧的蘭馬翠姐帶有偏見,也讓她受著名美髮師之委託,調查四名追求者就竟誰的人品較佳、真正適合她的過程充滿樂趣。不過,難到不是這樣的率真的表現以及真實的小缺點,才讓我們深深愛上蘭馬翠姐以及書中的其他角色嗎?

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