082§骷髏之詩(舊譯「化骨成灰」) Bones to Ashes / 凱絲.萊克斯 Kathy Reichs
皇冠即將於2008/11/21出版
 
凱絲萊克斯是極少數能成功結合自己的刑事人類學(法醫人類學)專業學養與犯罪推理小說兩個領域的非凡人物。她的文字有著受嚴謹科學訓練後成現出的精準、簡潔風格,而考古學的經驗也讓她的作品散發著發自內心的人文關懷。
 
毫無疑問的,萊克斯具有高超的說故事才華,知道如何將自己親身的工作經驗轉化成一篇又一篇懸疑刺激的小說。而她更是一位科普妙手,將解剖學、法醫學、人類學等等專業知識以迷人的口吻深入淺出的推廣至大眾(而我修習過的解剖學課程與此類題材的小說可說是兩者彼互相增添樂趣)。
 
撕去《CSI犯罪現場》影集有時流於浮誇且刻意的炫目包裝(作者甚至就直接藉由布蘭納博士之口向喜愛此類影集的讀者宣告「歡迎來到真實世界!」),態度謹慎的還原科學最重要的單純魅力。

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080
§滿櫥子的幸福 The Full Cupboard of Life
081§快樂淑女伴我行 In the Company of Cheerful Ladies
 / 亞歷山大.梅可.史密斯Alexander McCall Smith
遠流出版
 

延續此系列一貫的溫馨風格以及雅緻的封面,《滿櫥子的幸福》與《快樂淑女伴我行》是「堅強淑女偵探社」系列的第五及第六集。
《滿櫥子的幸福》可說是完全沒有一般推理小說中最重要的「謎題」(雖說此系列的推理成份向來都不重)。不過,這本單純交代各角色的日常生活以及為下一集鋪陳伏筆的轉承之作,卻也讓人沉迷於其中。簡單、活力與純真,是作者在筆下刻意凸顯的非洲魅力;而如今多被視為老古板的「傳統美德」,則是蘭馬翠姐的為人處事及情價他人的最高準則。雖然「傳統美德」有時反而讓充滿智慧的蘭馬翠姐帶有偏見,也讓她受著名美髮師之委託,調查四名追求者就竟誰的人品較佳、真正適合她的過程充滿樂趣。不過,難到不是這樣的率真的表現以及真實的小缺點,才讓我們深深愛上蘭馬翠姐以及書中的其他角色嗎?

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2009/7/21新增:海莉vs莎拉布萊曼 Part 2,請點此
 
        最近,跨界天后莎拉布萊曼(Sarah Brightman)於北京奧運開幕式演唱的主題曲「You and Me」蔚為話題。而她第二度擔任奧運歌曲主唱的罕見殊榮,也讓她在1992年於巴塞隆納奧運和卡列拉斯(José Carreras)連袂演唱、由前夫安德魯洛伊韋伯(Andrew Lloyd Webber)譜寫的「Amigos Para Siempre (Friends for Life)」也再度受到眾人注目。
 
        恰巧的,同樣屬於重量級的跨界歌手海莉(Hayley Westenra)也在最近重新詮釋了這首歌曲。和她合唱的是英國跨界歌手Jonathan Ansell(前G4主唱Jon)。這是這兩位跨界(crossover)樂壇的金童玉女繼令人驚艷的對唱「Un Giorno Per Noi」後的第二度合作。
 
     雖然我對海莉的愛已經逐漸與莎拉布萊曼匹敵(噗),但同樣的歌曲由年紀相差將近30歲的兩人分別演唱,「天籟女神」與「天籟美少女」的競爭實在傷感情,但還是忍不住將兩人的詮釋加以評分比較。
 
        先讓大家聽聽兩人的版本,再來繼續聊。

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079§ 看我的眼睛 Look Me in the Eye: My Life with Asperger’s / 約翰.羅賓斯 John Robins
遠流即將出版
 
前一陣子,歐各思坦柏洛斯(Augusten Burroughs)的回憶錄《一刀未剪的童年》與《一刀未剪狂想曲》暢銷全球,前者更推出了電影電影改編版。由酗酒的耶魯教授爸爸、精神錯亂的詩人媽媽所組成的奇妙家庭,加上行徑怪異的精神科醫生與其戀童癖養子,拿鎮定劑當糖果吃、坐電椅來玩遊戲等等瘋狂的情節比小說還瘋狂誇張。
 
        本書作者約翰羅賓斯正是柏洛斯的哥哥。不過,千萬別以為這是一本想搭《一刀未剪》熱潮之順風車的炒作性作品。事實上,《看我的眼睛》是一本質樸的自傳;雖沒有絢麗的文采或者吸引人的誇張情節,但書中的一字一句都真實的道出作者身為亞斯柏格症(Asperger syndrome [AS],又稱Asperger’s disease)患者的心聲。

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 078§收集孩子的人 Der Kindersammler / 莎賓娜.提斯勒Sabine Thiesler
小異(大塊文化)即將於11/1出版  
 
        莎賓娜提斯勒出生於柏林,大學主修德國語言文學及戲劇學,有數年電視及舞台劇演出經驗。此外,她也撰寫不少成功的舞台及電視劇本,如〈淺灘之屋 Das Haus am Watt〉、〈謀殺者與其子 Der Mörder und sein Kind〉、〈犯罪現場 Tatort〉與〈緊急呼叫110〉(Polizeiruf 110)。
        《收集孩子的人》是莎賓娜提斯勒的第一部長篇小說。在閱讀這本書的過程中,我感受到這無疑的是犯罪驚悚小說新天后的崛起大作。 
        《收集孩子的人》以同性戀童癖為主題。選材雖聳動,但呈現筆法卻將其中的腥羶味稀釋至最低限度,而將焦點凝聚在犯罪者、受害男孩、受害家屬、辦案人員之心理描寫。

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  驚悚音樂劇「莎拉布萊曼之生化歌劇 Repo! The Genetic Opera」是跨界音樂天后莎拉布萊曼(Sarah Brightman)首度跨足大銀幕的作品,身為她的樂迷、音樂劇迷與驚悚電影迷,我一直對這部電影抱持著極高的期待。

  莎拉布萊曼演出的電影片段終於曝光,此段影片是「Chase the Morning」之完整全曲,樂迷可以見識到莎拉布萊曼與以往完全迥異的造型及曲風。

  電影的時空背景設定在未來,因科技進步,各種病痛與殘疾皆可透過「GeneCo」公司的器官買賣治癒。但當合約期限一到,該公司就會派出「Repo Man」......

  莎拉布萊曼飾演的Blind Mag是天生眼盲的女高音,因和「GeneCo」公司簽訂數位角膜合約(而正如她在這段影片中所言,「這雙眼睛能做的不只是『看』」,各位可在影片中看見她的「立體投影」特殊能力)而「技術上屬於GeneCo」。當合約及將到期,她即將舉辦告別演唱會,但事情似乎沒有這麼單純......

  除了「Chase the Morning」電影片段之外,下面也順便附上莎拉在電影原聲帶中演唱的歌曲「Chromaggia」。
 
Sarah Bightman 莎拉布萊曼 - Repo! The Genetic Opera: Chase the Morning電影片段

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077§莉西的故事 Lisey’s Story / 史蒂芬.金 Stephen King
皇冠即將出版
 
2002年史蒂芬金宣布封筆,但2006年他又狹帶兩部風格迥然不同的長篇創作捲土重來;一本是金迷熟悉的史蒂芬金式恐怖小說《手機 Cell》,另一本卻是帶著深沉傷痛的愛情故事。而這本出乎眾人意料的作品,正是《莉西的故事》。
 
《莉西的故事》之故事設定會令讀者聯想到《一袋白骨》。同樣以喪偶為主題,男或女主角都是作家,且故事舞台也都設在經常出現在史蒂芬金作品中的虛構城鎮—城堡岩(Castle Rock)。不過,《莉西的故事》無論是在故事精彩度及文學成就上皆大勝《一袋白骨》,大師在蟄伏數年後功力更顯純熟。
 
《莉西的故事》將時空場景切割後將片段重置,營造出破碎而不連續的懸疑效果。而就在讀者努力想要了解這篇故事究竟想要說什麼主題時,史蒂芬金卻提供了大量的夫妻生活瑣事與回憶,但他就是有辦法讓讀者讀得欲罷不能而絲毫不會感到無趣,且同時也不著痕跡的將大量的伏筆埋藏於其中。

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076§卡瓦利與克雷的神奇冒險 The Amazing Adventures of Kavalier & Clay / 麥可.謝朋Michael Chabon
皇冠即將出版
 
如果我說我從高中時代才真正開始看漫畫,恐怕許多人會覺得難以置信。當然啦,並不是說我在國小時代從來沒有看過《小叮噹》(如今已成了哆啦A夢)、《蠟筆小新》,甚至還在對推理/犯罪/恐怖/驚悚故事的耐受度還沒那麼高時被在診所候診區中的一本《金田一少年殺人事件簿》中的畫面嚇到,但我真正開始連續看漫畫單行本確實是從高中時代才開始的。正如同電影、小說等其他的故事型式,漫畫對我來說可說是逃避現實生活中的煩惱、壓力與苦痛的最佳藥方。
之前在理髮時,造型師瞥見我在看完無厘頭歡笑滿點的《航海王》(海賊王)後緊接著拿出一本融合黑暗、驚悚元素的推理漫畫,忍不住對我說「你看的風格也太跳tone了吧?」是的,這就是雜食性故事上癮症的我。
扯了這麼多,其時我要說的是就算是我這種這麼晚才開始接觸漫畫、且其實閱讀漫畫的量甚少的人,在生活中也仍脫離不了漫畫,和同學好友的交談及聚會中漫畫也是絕對不會出錯的通用話題。如今已成為許多人生活中不可或缺的一部分之傳播媒體的漫畫,你對它的發展背景瞭解多少呢?

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  雄霸當今跨界音樂樂壇的三大天后-莎拉布萊曼(Sarah Brightman)、海莉(Hayley Westenra)與恩雅(Enya),不約而同的在今年(2008)的聖誕檔期發行最新作品,打破向來后不見后的場面。而近年來迅速崛起竄紅,聲勢驚人的天使女伶(Celtic Woman)也將發行CD + DVD新曲加精選。而其他跨界藝人如馬友友(Yo-yo Ma)與凱瑟琳詹金斯(Katherine Jenkins)等人也加入了這場令人眼花撩亂的歲末發行盛宴,更是令樂迷難以抉擇。

  莎拉布萊曼參與演出的電影《Repo! The Genetic Opera》的原聲帶雖然沒有實體發行,但已開放付費下載。而緊接著在11/4,台灣也要和美國同步發行她的最新聖誕專輯《真愛永恆 冬之歌 A Winter Symphony》。在這張專輯中,莎拉除了演唱令歌迷期待已久的「Amazing Grace」等全新歌曲之外,也重新詮釋先前演唱過的歌曲如「In the Bleak Mid-winter」。台灣發行的是特別版,包含3首加收曲目及DVD。

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        歷經了從破舊的復健部搬家到閃亮亮的兒童醫院,為期三個月的小兒職能治療(pediatric occupational therapy)實習結束了。說長真的是慢性疲勞到腦子都腐爛了,說快則是在逐漸上手時就結束了。
        搬家時,除了各式各樣的感覺統合器材與輔具之外,最多也最難打包及歸位的就是各式各樣的玩具了。
        如果對OT不甚了解,大家可能會認為個別治療就是陪孩子玩,團體治療就像是幼稚園老師在帶活動。這可就誤會大了呢!
        OT的核心理念就是藉由職能活動(簡單來說就是對個案有意義,自己想做、有義務要做的活動)來增進安適感(well-being)與生活品質(quality of life,QOL)。而從OT的觀點,孩子最重要的職能活動之一正是「玩」。玩可以促進孩子的動作、心理及社會發展,也是很好的治療媒介。

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075§霧中回憶 The Shifting Fog / 凱特.莫頓Kate Morton
商周出版
 
《霧中回憶》是一本哥德小說(gothic fiction)。最近,我越來越喜愛這種可被歸類在廣義推理(mystery)中的文類。尤其近幾年來,同類型作品如《第十三個故事》、《維納斯的誕生》、《風之影》等皆大獲好評,使得哥德小說以嶄新風貌獲得全新生命力。
莊園、世家、醜聞、緬懷過往以及隱藏的秘密,這些在哥德小說中幾乎可說是永恆不變的簡單元素,總是能被不同的作者優美的譜成一曲帶著美麗哀愁的敘事曲。凱特莫頓的文筆洗鍊,今昔交錯的架構十分精巧,也將伏筆仔細的佈局。雖然讀到末尾,隱藏數十年的真相已昭然若揭,但當那幕最核心的場景中於真正拉上帷幕正式上演,還是強烈的撼動讀者的心(因此,不建議先閱讀有爆雷之嫌的導讀)。

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074§ 娜芙蒂蒂 Nefertiti / 米雪兒莫倫Michelle Moran
大塊出版
 
雖然我的歷史從來沒有好過,但我仍對歷史故事有著頗深喜愛。由其是神秘的古埃及,小時後讀到相關書籍時,總是會被深深吸引。
 
若是提到以埃及為題材的歷史小說,眾多讀者一定會聯想到法國作家克里斯提昂‧賈克(Christian Jacq)。不過我在國中時買的拉美西斯首部曲《光明之子》並沒有引起我的興趣,反倒是愛上了如今覺得其實不是很埃及的電影《神鬼傳奇》。一直到這一陣子,我都還沒有真正讀到一本令我喜愛的「正宗」古埃及小說。直到我發現了這本《娜芙蒂蒂》。
 
好一陣子前,在家附近的文具店偶然看到《娜芙蒂蒂》這個充滿異國風情的書名(是的,我的歷史就是這麼差,根本就不知道她是傳奇的古埃及王后。直到我查了資料,才發現她正是那著名的半身像的本尊,請見本文附圖)。從書架上抽出,封面實在是太令人驚艷了。華麗、神秘,毫無疑問的古埃及風情。
  

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        英國音樂劇大師安德魯洛伊韋伯(Andrew Lloyd Webber)於出生於1948年三月22日,今年滿60歲的他日前(9/14)於倫敦海德公園(Hyde Park)舉辦了盛大的生日音樂會(←不過似乎拖得有點久?)。雖然不像他50歲時於皇家亞伯倫廳(Royal Albert Hall)舉辦的生日音樂會那般集結如莎拉布萊曼(Sarah Brightman)等許多原始卡司(original cast)那般夢幻,但倒也邀集了不少音樂劇/跨界新星如艾荻納曼澤爾(Idina Menzel,又譯「伊迪娜曼佐」)等人仍舊非常有看頭。
        而經常被樂迷拿來和如今是一代跨界天后的韋伯前妻莎拉布萊曼相較的跨界美聲小天后海莉(Hayley Westenra),這次也在受邀演唱的眾星之列,她也挑戰了前輩莎姐的經典名作《歌劇魅影 The Phantom of the Opera》。
        下面讓大家體驗一下海莉在這場音樂會中演唱的三段歌曲,因非正式錄影而畫質及音質不盡完美,不過至少能讓沒能親臨盛會的我們稍解遺憾。
        話說海莉其實演唱過不少韋伯的作品,因此莎拉布萊曼和海莉各自的詮釋版本也經常被拿來比較。本站近期將整理出一篇兩人皆詮釋過的曲目比較,敬請期待XD。

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 073§ 巨獸 Leviathan / 保羅.奧斯特 Paul Auster

皇冠即將於10月出版
 
自從擔任客座社課講師的曲辰大力推薦下閱讀了保羅奧斯特的代表作《紐約三部曲》(The New York Trilogy)後,就深深的愛上這位後現代文學名家(具小說家、詩人、翻譯及電影編劇等多重身分)的作品。
 
《紐約三部曲》是所謂的「超推理小說」(meta-mystery或meta-detective-fiction),它不僅是佈局精巧的推理小說,更融入高超的後設文學技巧。乍看之下豪無關連的三篇短篇,在讀到某關鍵人名及物品後出現極為劇烈的轉折,瞬間將三部曲串連為一;而且十分弔詭的是,結局必須回到一切的開端!而這本獨一無二的經典作品,就連書評也非常奇特:「謎團的謎團」(mysteries about mysteries,其實這也就是「超推理小說」的其中一個要素)、「熱軟派」(原文「soft-boiled」,原意為「半熟蛋」,但這邊刻意和推理小說之「冷硬派」之原文「hard-boiled」相對故如此譯之)以及「推理小說及新小說(nouveau roman)的混合物。無論是否是推理小說迷,這本獨特作品毫無疑問的是人生必讀!

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072§ 絕地計畫 A Simple Plan / 史考特.史密司 (史考特史密斯) Scott Smith
風向球出版
  
若不是在史蒂芬金(Stephen King)的大力推荐,我恐怕會錯過史考特史密斯的《禁入廢墟》(The Ruins)。《禁入廢墟》讓我愛不釋手,也因此對史考特史密斯的處女作也是成名作的《絕地計畫》產生了興趣。史蒂芬金甚至向書迷們喊話「一定要讀《絕地計畫》這部小說。繼《沉默的羔羊》後,這是最懸疑的一部小說。」根據本書改編的同名電影,也獲得兩項奧斯卡獎提名的殊榮。非常奇妙的是,《絕地計畫》的中譯版竟然一直拖到這幾年才在台灣發行。

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        鋼琴是樂器之王,學習音樂的人幾乎都要會彈鋼琴。
像我從小對音樂有興趣,主動要求學鋼琴。但沒有天分就是沒有天分,加上後天努力不足,10幾年下來自己都覺得彈起琴來不僅技巧不佳,就連詮釋也聽不出感情。目前已呈現荒廢狀態,僅偶爾興起彈幾首簡單的音樂劇選曲或跨界音樂自娛。結論就是,如果能力不足就還是聽別人彈來得比較輕鬆愉快,而且明明自己不怎麼會卻還可以在這邊評論別人(噗)。
前幾年以「鋼琴玩家」形象紅極一時的邁可森(Maksim Mrvica),1975年生於克羅埃西亞。九歲開始學習鋼琴,即使在戰亂時期受困於地牢八天,天花板已被砲彈轟炸而片片剝落,每天七小時的鋼琴練習卻不曾間斷,甚至還在戰地中舉辦音樂會。他的音樂風格橫跨古典及電音,不僅擁有耀眼外型,也具高超演奏技巧且獲獎無數,包含1993年札格拉布音樂比賽鋼琴大賞、1999年魯賓斯坦鋼琴大賽(Nicolai Rubinstein International Competition)首獎、2001年巴黎龐拓斯鋼琴大賽(Pontoise Piano Competition)首獎等。
另一位原先在學校教授鋼琴的跨界鋼琴家William Joseph,則是由席琳狄翁(Céline Dion)、喬許葛洛班(Josh Groban)等重量級歌手的超級製作人大衛佛斯特(David Foster)在一場慈善演奏會上發掘。他於喬許葛洛班2004年的「Closer Tour」巡迴演唱會擔任開場表演者,同年他發行了首張個人專輯《Within》。他於今年發行的專輯《Beyond》也在Billboard跨界排行榜上得到第八名的成績,很可惜目前台灣尚未引進他的專輯。
下面就附上這兩位演奏家魅力四射的演出。看完這兩位鋼琴型男的精彩演奏後,除了讚嘆「彈鋼琴的男人最帥」之外,不知道各位是否已在心目中對兩人做出一番評比了呢?歡迎各位一起分享心得喲!(我個人比較喜歡William Joseph,我想應該是因為幕後功臣David Foster爐火純青的製作以最適合他的曲風襯托出他的風格特色。)

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071§他人事 / 平山夢明
小異(大塊)即將出版
 
《他人事》是「寫實怪談的超級巨星」之稱的平山夢明的短篇集,共收錄14篇故事。而我讀的試讀本僅收錄選自本書的5篇作品,包含〈他人事〉、〈支解吾兒〉、〈退休日大逃殺〉、〈雷薩雷很可怕〉及〈達爾文與越南西瓜〉。
 
短篇恐怖/驚悚小說的節奏很難精準掌握,本書雖不能稱得上盡善盡美,但能成功的活化讀者大腦皮層中那小小塊的不懷好意之黑暗區域。多數故事(至少就我讀到的這五篇故事而言)皆以及為貼近日常生活的題材為主題延伸出暗黑奇想,也讓這些故事顯得更為真實。
 
下面就簡單介紹試讀本收錄的五篇故事。

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        在驚悚小說/電影(thriller)中,「攻擊」的那方幾乎清一色都是男性。也因此,以女性作為殘虐角色的故事往往更令人印象深刻。改編自村上龍小說《再婚驚魂記》的《切膚之愛》被列入網路上流傳的「十大禁片」名單之中(雖然此片根本沒有被禁過),史蒂芬金(Stephen King)原作的《戰慄遊戲 Misery》極為罕見得讓Kathy Bates以驚悚電影女主角之姿獲得奧斯卡影后。而這部《鮮胎活剝》(法文原名「À L'intérieur」,英譯「Inside」),雖然劇情中有不少「老梗」,但依舊可說是近年來最具原創性的驚悚電影之一。

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070§人骨密碼 Break No Bones / 凱絲.萊克斯  Kathy Reichs
皇冠出版
  
畢業旅行時買的《Bones to Ashes》才剛讀了幾章,就發現前一集的中文版—《人骨密碼》以經出版了。只好暫先捨棄前者。
 
在一陣子前,延伸自凱絲萊克斯的「女法醫」唐普蘭絲布蘭納系列的影集《尋骨線索》(Bones)第三季已經完結。在《人骨密碼》的後記裡,萊克斯提到這系列影集的背景設定在布蘭納系列小說之前,但其實仍舊和小說有著非常多的差異。目前看來第二季是我的最愛,而第三季開始越來越偏離原作的風格及主題,且最後幾集大下爆點;過於聳動而刻意,不甚令人滿意。到最後,我還是一頭栽回萊克斯的原創小說中的迷人世界。

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        好一陣子前,曾經向大家介紹過凱瑟琳詹金斯(Katherine Jenkins)這位由英倫崛起,逐漸魅力風靡全球的跨界女中音。好一陣子沒有特別注意她的動向,沒想到不知不覺中她不僅已發行了《Rejoice 歡顏》專輯,最新專輯《Sacred Arias》也即將於今年10/20於國外發行。
         相較於較容易以華麗璀璨的音色吸引樂迷注意的跨界女高音們,凱瑟琳的女中音身分並不是特別討喜。之前也有不少人質疑她純粹是複製眾多跨界歌手已走過的路線,甚至認為她的成功很大的部分源自於外貌。不過,在聽了這張《Rejoice》專輯後,我對她有了全然不同的觀感。
        在《Rejoice》中,凱瑟琳詹金斯終於找到自己的風格,挑選的曲目也不再是熟悉跨界音樂的歌迷光是看就會膩、而可能根本不適合她的音域的「必唱經典」。
        下面就讓大家自行評斷囉。

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